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tenir [təniʀ] v.
 I V. tr. dir.  1 Garder, prendre dans les mains, les bras, pour ne pas échapper, pour s’appuyer, etc. (anton. : lâcher). Tenir un sac. Tenir une rampe. Tenir un enfant. Tenir qqn par la main, par la taille. Tenir le volant.  (expressions)  Tenir les cordons de la bourse.  Tenir la bride haute à qqn.  Tenir la dragée haute à qqn.  fam. Tenir le bon bout.  fam. Tenir le crachoir.  fam. Tenir la rampe.  Q/C Tenir le gros bout du bâton.  F/E fam. Tenir la jambe à qqn.  2 fig. Posséder.  posséderdétenir. Tenir la vérité.  prov. Un tiens vaut mieux que deux tu l’auras : mieux vaut une seule chose assurée que plusieurs choses incertaines.  3 (sujet chose) Fixer, retenir.  fixerretenirattacher. Élastique qui tient les cheveux. Clou qui tient un tableau.  4 Immobiliser une personne ou un animal.  retenir. Ils le tiennent, le voleur! Tenir son chien.  par anal. Tenir sa langue.  fig. Accaparer, envahir, en parlant d’un état, d’une maladie.  accaparerenvahir. « Il m'arrive de frissonner comme si c'était le paludisme ou la fièvre jaune qui me tenait » (J. Godbout, 1962).  5 Maintenir qqch. ou qqn dans une certaine situation, une certaine position, un certain état.  garder. Tenir un bébé au chaud. Tenir une décision secrète. Tenir qqn au courant. « elle tenait les paupières bien ouvertes, le regard fixe, la nuque tendue vers le ciel » (A. Apostolska, 2000).  (expressions)  Tenir qqn en haleine.  Tenir qqn en respect.  Tenir qqn en laisse.  6 (abstrait) Garder, conserver.  conservergarder. Tenir rancune à qqn. Tenir rigueur à qqn. « Sauf pour de brefs étourdissements, je tenais la forme » (Guill. Vigneault, 2001).  7 Supporter, résister à (une difficulté, une épreuve, une envie, etc.).  supporter.  résister. Ne pas tenir l'alcool.  (expressions)  Tenir tête.  fam. Tenir le coup.  8 Assumer la responsabilité de (une activité, un emploi, une fonction, etc.). Tenir un rôle, un poste. Tenir boutique. Tenir salon. Tenir ses assises.  Tenir compagnie à qqn.  Noter, marquer (des informations) dans. Tenir un registre. « Je promets de le tenir [ce journal] avec exactitude, non pas d'écrire tous les jours, mais bien chaque fois qu'à la faveur d'un hasard j'aurai fait une petite découverte » (R. Élie, 1950).  Tenir compte de qqch.  Tenir un discours, un langage : s’exprimer de telle manière. « Je me plantais au centre de quelques camarades et en leur tenant des discours, je cherchais péniblement des certitudes » (N. Kattan, 1975).  Exécuter ce à quoi on s’est engagé.  respecter. Tenir (sa) parole. Ils « avaient promis [...] et tinrent promesse » (Y. Beauchemin, 1981).  9 tenir qqch. de. Avoir reçu un bien, une information, etc., de qqn ou qqch. De qui tenez-vous cette nouvelle? « Ma mère me donne avec émotion l'anneau d'or qu'elle tient de sa mère Emma » (J. Royer, 1996).  10 tenir qqn, qqch. pour. Considérer qqn, qqch. comme. Tenir une affirmation pour fausse. Tenir pour acquis. « elle lui demanda s'il la tenait pour folle » (J. Ferron, 1968).  pronom. (expression) Se le tenir pour dit : ne pas avoir besoin de se le faire répéter, avoir bien compris. Telles sont les règles, qu'on se le tienne pour dit. « C'est mon premier et mon dernier avertissement. Tiens-toi-le bien pour dit » (A. Grandbois, 1945).  11 Occuper un certain espace. Cette table tient la moitié de la pièce.  (expressions)  Tenir le haut du pavé.  Tenir la corde.  Tenir lieu de.  (idée de durée) Tenir l'affiche.  12 Suivre une direction en s’y maintenant.  garder. Tenir sa droite.  Tenir la route : adhérer au sol, en parlant d'un véhicule automobile; fig. et fam. être fiable, éprouvé. Voiture tenant bien la route. Argumentation qui tient la route.  Tenir la mer.
 II V. intr. et v. tr. indir.GT   1 V. intr. (sujet chose) Demeurer fixé à, attaché à. Affiche qui tient mal. Maquillage, peinture qui tient, qui adhère bien.  V. tr. indir.GT  tenir à, dans, sur qqch. Plume qui tient à un chapeau. Barrette qui tient dans les cheveux. « je n'ai réussi à tenir sur un vélo qu'à l'âge de quatorze ans » (M.-O. Moutier, 1997).  Demeurer dans son état initial; ne pas s'effacer, disparaître. « On était à la mi-décembre et pourtant cette neige ne tiendrait pas encore » (L. Caron, 1981).  V. tr. indir.GT  (expressions) tenir à, en.  Ne tenir qu’à un cheveu.  Ne tenir qu’à un fil.  Tenir à cœur.  Tenir à l'œil.  Ne pas tenir en place.  F/E Tenir au corps.  2 V. intr. (sujet chose) tenir (bon). Ne pas céder.  résister. Nœud, câble qui tient bon.  (personnes) Résister, ne pas abandonner. Allez, tenez bon! Combien de temps pourra-t-on tenir?  Ne plus pouvoir tenir ou v. tr. indir.GT  n'y plus pouvoir tenir : ne plus pouvoir résister, se contrôler. « Le jeune prêtre n'y put tenir plus longtemps. Il se hâta d'administrer le patient, et s'enfuit » (L. Fréchette, 1892).  Tenir debout.  3 V. intr. (abstrait) Être maintenu sans changement, être toujours valide.  subsister. La proposition tient-elle toujours? « Dans son domaine, il avait établi des records qui tiennent encore de nos jours » (G. Godin, 1990).  Supporter la comparaison, la critique, l'examen; être cohérent. Histoire, argument qui ne tient pas.  4 V. tr. indir.GT  tenir dans, en. Trouver place, être contenu dans.  entrer. Objet tenant dans la main. Tous ces livres ne tiennent pas dans la bibliothèque.  fig. « Sur une notice biographique, leur vie tient en quatre lignes : deux pour la naissance et deux pour la mort » (M. Ouellette-Michalska, 1984).
 III V. tr. indir.  1 tenir à qqn, à qqch. Témoigner de l'intérêt à qqn, attacher du prix à qqch.  affectionner, aimer, chérir. Elle tient à lui. Tenir à de vieux objets.  (expression) Tenir à qqn, à qqch. comme à la prunelle de ses yeux.  2 tenir à (+ inf.) ou tenir à ce que (+ subj.). Considérer souhaitable qu'une chose se produise, juger important d’accomplir une chose. Tenir à réussir ses études. « Je tiens à ce que notre rencontre nous offre à l'un et à l'autre la juste mesure de ce que nous sommes » (M. La France, 2000).  3 (sujet chose) tenir à qqch. Dépendre de, être dû à, être dans un rapport de cause à effet.  découler, émaner, provenir, résulter. « Elle l'observait, [...] ne sachant plus si sa peur tenait à l'incongruité de la situation ou à l'ambiguïté d'une attirance qui l'avilissait » (M. Ouellette-Michalska, 1984).  impers. il ne tient qu'à qqn de (+ inf.) ou il ne tient qu'à qqn que (+ subj.) ou Q/C il n'en tient qu'à qqn de (+ inf.) ou Q/C il n'en tient qu'à qqn que (+ subj.). Il ne dépend que de. Il ne tient qu’au juge de trancher, il n'en tient qu'au juge ou Q/C il n'en tient qu'au juge de trancher. « Il semblait bien qu'il n'en tenait plus qu'à moi que l'incident soit évité » (Guill. Vigneault, 2001).  s’il ne tient qu’à ou Q/C s’il n’en tient qu’à. Si cela est du seul ressort de. S'il ne tenait qu'à lui, le spectacle serait annulé. « S'il n'en tient qu'à Alphonsine, ils ne l'apprendront pas de sitôt » (G. Guèvremont, 1945). REM. Bien que les constructions il n’en tient qu’à qqn de, il n’en tient qu’à qqn que ou s’il n’en tient qu’à soient emphatiques ou redondantes, elles sont couramment utilisées de façon neutre au Québec.  impers. Qu’à cela ne tienne : peu importe. « L'épaisseur du silence annonçait une grave tempête. Qu'à cela ne tienne, elle était prête » (D. Demers, 1997).  4 tenir de qqn. Avoir des traits communs avec qqn (par l’hérédité). Tenir de son père, de son grand-père. « Quand j'eus dépassé ma mère d'une demi-tête, Mère-Grand dit : "Sophie, cette enfant tient de nous. Comme elle est élancée!" » (Andrée Maillet, 1965).  5 (sujet chose) tenir de qqch. Rappeler, ressembler à qqch. « Dans des maisons d'appartements, / Qui tiennent un peu des fourmilières, / Chacun vit confortablement / Le nez à ses petites affaires » (R. Lévesque, 1968).  Participer de la nature de qqch. Cela tient de la folie. Tenir du miracle. Tenir du prodige.
 IV V. pron.
 A (réfl.)  1 se tenir à qqch. Prendre appui sur qqch. pour garder sa position.  s'accrocher, s'agripper, se cramponner. Se tenir à une rampe, à une corde.  absolt Tiens-toi bien!  2 Être, demeurer dans une certaine position, dans un certain état, dans une certaine attitude, etc.  demeurer. Se tenir assis, debout. Se tenir droit. Se tenir tranquille. Se tenir au courant. Se tenir sur ses gardes. Se tenir sur la défensive.  (expressions)  F/E Se tenir à carreau.  Q/C Se tenir debout.  Bien, mal se tenir : adopter une attitude corporelle convenable ou non, un comportement correct ou non. Bien se tenir à table. Mal se tenir en public.  absolt Savoir se tenir, bien se tenir.  3 Être à un endroit. Se tenir au milieu d’une pièce. Se tenir au chevet de qqn.  fig. Se tenir dans la coulisse.  (sujet chose) Avoir lieu. Où et quand se tiendra l’événement?  4 Q/C fam.  se tenir quelque part. Se rendre habituellement dans un lieu.  fréquenter. Elles se tiennent dans les bars.  se tenir avec qqn. Avoir des relations sociales, amicales fréquentes avec qqn.  frayer avec, fréquenter. Il se tient avec des artistes.  5 (abstrait) Être cohérent, plausible, logique. Récit qui se tient. Ses propos ne se tiennent pas.  6 s'en tenir à qqch. Persévérer dans, ne pas aller au-delà d’une certaine limite.  se borner à, se contenter de. S’en tenir aux règles.  S’en tenir là : ne pas aller plus loin. Nous devrions nous en tenir là.  Savoir à quoi s’en tenir : être renseigné, fixé à tel sujet. « Si seulement sa mère lui disait sa façon de penser, elle saurait à quoi s'en tenir » (A. Dessureault-Descôteaux, 1985).  7 se tenir pour. Se considérer comme. Se tenir pour un génie. Tiens-toi pour chanceux.
 B (récipr.)  1 Se prendre réciproquement. Se tenir par la main, par la taille.  (expression) Se tenir les coudes.  2 Avoir une cohésion de groupe. Membres qui se tiennent. Équipe qui se tient.
 V (à l'impératif) (fait fonction d'interjection)  1 tiens. Marque l'étonnement ou suscite l'attention. Tiens! Te voilà! « Il y a donc querelle? Tiens, tiens! » (J. Éthier-Blais, 1982).  2 tiens, tenez. Interpelle qqn à qui le locuteur présente qqch. Tenez, voici votre billet.
in TLF
ANGLICISME CRITIQUÉ
Q/C tenir la ligne
L'emploi de tenir la ligne (de l'anglais to hold the line) est critiqué comme synonyme non standard de ne pas quitter (au téléphone), rester en ligne (au téléphone).
ÉTYMOLOGIE10e s.; du latin populaire *tenire.
CONJUGAISON
  • Temps simples
  • Temps composés (avoir)
  verbe
tenir
Indicatif
présent
je tiens
tu tiens
il elle tient
nous tenons
vous tenez
ils elles tiennent
imparfait
je tenais
tu tenais
il elle tenait
nous tenions
vous teniez
ils elles tenaient
passé simple
je tins
tu tins
il elle tint
nous tînmes
vous tîntes
ils elles tinrent
futur simple
je tiendrai
tu tiendras
il elle tiendra
nous tiendrons
vous tiendrez
ils elles tiendront
conditionnel présent
je tiendrais
tu tiendrais
il elle tiendrait
nous tiendrions
vous tiendriez
ils elles tiendraient
Subjonctif
présent
que je tienne
que tu tiennes
qu'il elle tienne
que nous tenions
que vous teniez
qu'ils elles tiennent
imparfait
que je tinsse
que tu tinsses
qu'il elle tînt
que nous tinssions
que vous tinssiez
qu'ils elles tinssent
Impératif
présent
tiens
tenons
tenez
Infinitif
présent
tenir
Participe
présent
tenant
passé
singulier pluriel
masculin tenu tenus
féminin tenue tenues
Notes
auxiliaire avoir
pronominal
occasionnellement
Indicatif
passé composé
j' ai tenu
tu as tenu
il elle a tenu
nous avons tenu
vous avez tenu
ils elles ont tenu
plus-que-parfait
j' avais tenu
tu avais tenu
il elle avait tenu
nous avions tenu
vous aviez tenu
ils elles avaient tenu
passé antérieur
j' eus tenu
tu eus tenu
il elle eut tenu
nous eûmes tenu
vous eûtes tenu
ils elles eurent tenu
futur antérieur
j' aurai tenu
tu auras tenu
il elle aura tenu
nous aurons tenu
vous aurez tenu
ils elles auront tenu
conditionnel passé 1re forme
j' aurais tenu
tu aurais tenu
il elle aurait tenu
nous aurions tenu
vous auriez tenu
ils elles auraient tenu
conditionnel passé 2e forme
j' eusse tenu
tu eusses tenu
il elle eût tenu
nous eussions tenu
vous eussiez tenu
ils elles eussent tenu
Subjonctif
passé
que j' aie tenu
que tu aies tenu
qu'il elle ait tenu
que nous ayons tenu
que vous ayez tenu
qu'ils elles aient tenu
plus-que-parfait
que j' eusse tenu
que tu eusses tenu
qu'il elle eût tenu
que nous eussions tenu
que vous eussiez tenu
qu'ils elles eussent tenu
Impératif
passé
aie tenu
ayons tenu
ayez tenu
Infinitif
passé
avoir tenu
Participe
passé composé
ayant tenu
Notes
auxiliaire avoir
pronominal
occasionnellement
Indicatif
présent
je me tiens
tu te tiens
il se elle se tient
nous nous tenons
vous vous tenez
ils se elles se tiennent
imparfait
je me tenais
tu te tenais
il se elle se tenait
nous nous tenions
vous vous teniez
ils se elles se tenaient
passé simple
je me tins
tu te tins
il se elle se tint
nous nous tînmes
vous vous tîntes
ils se elles se tinrent
futur simple
je me tiendrai
tu te tiendras
il se elle se tiendra
nous nous tiendrons
vous vous tiendrez
ils se elles se tiendront
conditionnel présent
je me tiendrais
tu te tiendrais
il se elle se tiendrait
nous nous tiendrions
vous vous tiendriez
ils se elles se tiendraient
Subjonctif
présent
que je me tienne
que tu te tiennes
qu'il se elle se tienne
que nous nous tenions
que vous vous teniez
qu'ils se elles se tiennent
imparfait
que je me tinsse
que tu te tinsses
qu'il se elle se tînt
que nous nous tinssions
que vous vous tinssiez
qu'ils se elles se tinssent
Impératif
présent
tiens-toi
tenons-nous
tenez-vous
Infinitif
présent
se tenir
Participe
présent
se tenant
passé
singulier pluriel
masculin tenu tenus
féminin tenue tenues
Notes
auxiliaire être
pronominal
essentiellement
Indicatif
passé composé
je me suis tenutenue
tu t' es tenutenue
il s'elle s' est tenutenue
nous nous sommes tenustenues
vous vous êtes tenustenues
ils se elles se sont tenustenues
plus-que-parfait
je m' étais tenutenue
tu t' étais tenutenue
il s'elle s' était tenutenue
nous nous étions tenustenues
vous vous étiez tenustenues
ils s'elles s' étaient tenustenues
passé antérieur
je me fus tenutenue
tu te fus tenutenue
il se elle se fut tenutenue
nous nous fûmes tenustenues
vous vous fûtes tenustenues
ils se elles se furent tenustenues
futur antérieur
je me serai tenutenue
tu te seras tenutenue
il se elle se sera tenutenue
nous nous serons tenustenues
vous vous serez tenustenues
ils se elles se seront tenustenues
conditionnel passé 1re forme
je me serais tenutenue
tu te serais tenutenue
il se elle se serait tenutenue
nous nous serions tenustenues
vous vous seriez tenustenues
ils se elles se seraient tenustenues
conditionnel passé 2e forme
je me fusse tenutenue
tu te fusses tenutenue
il se elle se fût tenutenue
nous nous fussions tenustenues
vous vous fussiez tenustenues
ils se elles se fussent tenustenues
Subjonctif
passé
que je me sois tenutenue
que tu te sois tenutenue
qu'il se elle se soit tenutenue
que nous nous soyons tenustenues
que vous vous soyez tenustenues
qu'ils se elles se soient tenustenues
plus-que-parfait
que je me fusse tenutenue
que tu te fusses tenutenue
qu'il se elle se fût tenutenue
que nous nous fussions tenustenues
que vous vous fussiez tenustenues
qu'ils se elles se fussent tenustenues
Impératif
passé
sois-toi tenutenue
soyons-nous tenustenues
soyez-vous tenustenues
Infinitif
passé
s' être tenutenue
Participe
passé composé
s' étant tenutenue
Notes
auxiliaire être
pronominal
essentiellement
VOIR les articles thématiques La conjugaison verbale et L’accord du participe passé.
conjugaison
MEES - 4e
étymologie
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Ce mot fait partie de la liste orthographique du primaire (#listeNomComplet#) du ministère de l’Éducation et de l'Enseignement supérieur (MEES) du Québec, élaborée en collaboration avec le Centre d’analyse et de traitement informatique du français québécois (CATIFQ) de l’Université de Sherbrooke.

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