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petit, petite [pəti, pətit] adj., n. et adv.
 I Adj. et n. (ordre quantitatif) (anton. : grand, gros).  1 Qui est d'une taille inférieure à la moyenne. Petit homme. Femme petite et frêle. Enfant petit pour son âge. Se faire (tout) petit : se tasser sur soi-même pour s'efforcer de réduire sa taille; fig. éviter de se faire remarquer, se faire humble. Il « se sentait de trop, il se faisait petit dans son immense veston de tweed gris » (Ch. Mistral, 1988). prov. Petit poisson deviendra grand.  fam. Les petits hommes verts.  (animaux) Petit chien. Petit cheval.  (végétaux) « C'était un tout petit arbre, plus petit que les autres pommiers du verger » (A. A. Michaud, 2001).  2 spécialt Qui est en bas âge, dont le développement n’est pas pleinement atteint.  jeune. Petit garçon. Petite fille. Trop petit pour comprendre. Avoir des sœurs et frères plus petits. « elle recommençait à m'envoûter, comme lorsque j'étais petite, de ses merveilleux rêves où tout finissait si bien! » (G. Roy, 1984).  Petit rat de l'Opéra.  Petit démon.  Petit diable.  par méton. Petite enfance. Petit séminaire.  Q/C fam. et vieilli La petite école.  N. Jeune enfant; le plus jeune enfant de la famille. Les petits et les grands. Viens ici, ma petite. S’occuper du petit.  Les petits Untel : les enfants de la famille Untel. Il « danse avec les petites Atkins, les fait tourner et virevolter à tour de rôle » (A. Hébert, 1982).  N. Jeune élève. Les petits ne savent pas encore lire. La cour des petits.  N. m. Jeune animal. Une chienne et ses petits.  (expression) Une chatte y perdrait ses petits ou une chatte n’y retrouverait pas ses petits, ses chatons.  N. (expression) fam. Faire des petits : avoir des enfants, mettre bas; fig. se multiplier. Argent qui fait des petits.  3 Dont les dimensions, la superficie, le volume sont inférieurs à la moyenne. Petit morceau. Petit trou. Petite maison. Petite chambre. Petite voiture. Petit pays. « Il était né dans un petit village où seul le changement des saisons annonçait la course de la vie » (A. Grandbois, 1945).  (corps ou parties du corps) Petit corps. Petits pieds.  math. Infiniment petit.  (expression) Le monde est petit.  Qui, par ses dimensions réduites, s’oppose à qqch. de plus grand dans le même ensemble, la même catégorie. Le petit, le moyen et le grand format. Petit doigt. Petit bois. Petite cuillère. Petite culotte. Petit pain. Petite annonce. Petite caisse. Petit écran.  (alphabet) Un petit a, un petit b : un a, un b minuscule.  En petite tenue.  fam. Petit coin.  Q/C fam. Petit gâteau.  (expression) Être dans ses petits souliers.  4 De faible durée. Petit moment. Petite sieste. Petite promenade. Petite heure.  À la petite semaine.  5 De faible quantité, valeur, intensité. Petites sommes. Petit salaire. Petite lueur. « Il fait noir et une petite neige, la première de la saison, tombe tout doucement, comme à la dérobée » (A. Major, 1964).  À petit feu.  Au petit jour.  Au petit matin.  prov. Petite pluie abat grand vent.  Peu nombreux. Petit groupe. En petit comité.
 II Adj. (ordre qualitatif) (anton. : grand).
 A (trait minoratif)  1 (personnes)  Dont l'origine, la condition sociale ou professionnelle est modeste. Petit commerçant. Petit employé. Petites gens. Petit porteur.  par méton. Petite bourgeoisie. Petit monde. Petit peuple.  Qui manque de mérite, de talent; qui manque de hauteur intellectuelle ou morale. Petit artiste. Petit esprit.  Petite pègre.  Femme de petite vertu.  Grand parleur, petit faiseur.  (infantilisant ou méprisant) Que voulez-vous, ma petite madame? Un petit prétentieux.  2 (choses)  Qui est modeste sur le plan économique ou social. Petit commerce. Petite ou moyenne entreprise. Cour des petites créances.  Qui a peu d'importance, peu de valeur. Petit rôle. Petit problème. Petite existence. Petite vie.  fam. Petit boulot.  La petite histoire.  (expression) fam. C'est de la petite bière.  Q/C fam. Paqueter ses petits.
 B (trait mélioratif, souvent affectif)  1 (personnes) Petit copain. Petit ami.  (avec le poss.) Mon petit mari, ma petite femme. Son petit papa. « Il ne faut pas perdre espoir [...] mon petit lapin, mon petit hibou, mon petit singe, ma petite souris » (R. Ducharme, 1966).  2 (habitudes, comportements, etc.) La petite routine. Un petit sourire. Un petit câlin. De petites attentions. Aimer sa petite vie.  (expressions)  Être aux petits soins avec, pour qqn.  Au petit bonheur (la chance).  Aller, faire, continuer son petit bonhomme de chemin.  3 (choses) Une jolie petite jupe. Prendre un petit verre, un petit cognac, prendre un petit coup, c’est agréable. « Les bons petits plats de sa mère lui remettront l'estomac d'aplomb » (J. Éthier-Blais, 1982).  Petite reine.
 III Adv.  1 Petitement, chichement.  chichementpetitement. Voir petit.  2 Adv. complexeGT  en petit. D'une manière semblable, mais dans des dimensions inférieures. Auriez-vous ce modèle en plus petit? « La famille, écrit-il [Mgr Louis-François Laflèche], n'est que la nation en petit; et la nation, c'est la famille en grand » (F. Dumont, 1993).  3 Adv. complexeGT  petit à petit. Peu à peu. Progresser petit à petit. « Notre enfance venait de reculer d'un autre pas. Petit à petit, nous ramassions des souvenirs, comme les hommes » (F. Leclerc, 1946).  prov. Petit à petit, l'oiseau fait son nid.
in TLF
ÉTYMOLOGIE980; mot gallo-roman, dont le type primitif semble être *pettittus.
ORTHOGRAPHE
  adjectif nom nom masculin adverbe
petit
  singulier pluriel
masculin
petit
petits
féminin
petite
petites
  singulier pluriel
masculin
petit
petits
féminin
petite
petites
singulier pluriel
petit
petits
petit
orthographe
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