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eau [o] n. f. PLURIEL eaux.
 I 
 A L'eau envisagée comme élément naturel.  1 Liquide incolore, inodore et sans saveur à l'état pur, formé par combinaison d'hydrogène et d'oxygène (formule H2O).  fam. flotte.  aqua-, hydr-. Dans des conditions normales, l'eau gèle à 0 °C et bout à 100 °C. Densité, température de l'eau. Eau distillée. Vapeur d'eau.  2 Ce liquide, dans la variété de ses origines naturelles. Eau de mer, de pluie. Eau de source. Eau d’un fleuve, d’un lac, d’un ruisseau. Eau de roche. Eau douce, salée. eau dure, qui contient une quantité importante de calcium, de magnésium. Dureté de l'eau. Adoucir l'eau. Eau chaude, glacée, froide, tiède. Eau boueuse, limpide, noire, transparente, trouble. Eau calme, croupie, stagnante. Eau courante. Eau dormante. Eau lisse. Eau vive. Eaux fluviales, souterraines, superficielles. Eaux de surface, de ruissellement. Eaux telluriques. Étendue, filet, flaque, goutte d’eau. Trou d'eau. Chute d'eau. Cours d'eau. Nappe d'eau. Trombe d'eau. Pollution de l’eau. Eau qui coule, ruisselle, s’infiltre. « Le chemin était mauvais, défoncé, alourdi par l'eau du dégel » (J. Folch-Ribas, 1989).  mar.  Faire eau ou cour. prendre l'eau : en parlant d’un bateau, laisser pénétrer l’eau par des ouvertures accidentelles par suite d’une avarie. « Dix pièces sur trente étaient hors de combat; les brèches au bordage se multipliaient et la corvette commençait à faire eau » (V. Hugo, 1874).  Voie d'eau.  Tirant d'eau.  (choses) Prendre l'eau : s’imbiber d’un liquide, manquer d'étanchéité. Toiture, revêtement qui prend l’eau.  fig. Être en déconfiture. « La ville, comme un vieux bateau, prend l'eau de toute part » (J. Godbout, 1962). «  ils craignent de voir leur plus importante saison de l'année prendre l'eau » (Tribune de Genève, 2016).  3 Étendue, masse de ce liquide (mer, rivière, lac, etc.). Surface, fond de l'eau. Au fil de l'eau. Se jeter, tomber à l'eau. Mettre un navire à l'eau. Niveau, montée des eaux. Basses, hautes eaux. « il était allé faire un tour au bord de l'eau vers la fin de l'après-midi » (G. La Rocque, 1980).  eaux territoriales : zone maritime, délimitée par le droit international, bordant le littoral d'un pays et sur lequel celui-ci exerce divers droits de police.  Ligne de partage des eaux.  Surface de ce liquide. Nager sous l'eau. « l'horizon brumeux où pouvait apparaître, à tout moment, un rocher à fleur d'eau » (R. Lalonde, 1996).  Faire des ronds dans l'eau.  Joute sur l'eau.  4 (dans des noms d'espèces animales et végétales) Buffle d'eau.  Châtaigne d'eau.  Dauphin d'eau douce.  Lentille d'eau.  Lune d'eau.  Mocassin d'eau.  Poule d'eau.  Ruban d'eau.  Saumon d'eau douce.  Trèfle d'eau.  5 (expressions)  Être comme l'eau et le feu : offrir des caractères ou des tempéraments diamétralement opposés.  Clair comme de l'eau de roche.  Pêcher en eau trouble.  Nager en eau(x) trouble(s).  Nager entre deux eaux.  Être heureux comme un poisson dans l'eau.  Être, se sentir comme un poisson dans l'eau.  Nager (dans qqch.) comme un poisson dans l'eau.  Un coup d'épée dans l'eau.  Le bec à, dans l'eau.  Se jeter à l'eau : prendre soudainement une décision importante et risquée.  Tomber à l'eau : échouer, ne pas aboutir. Projet qui tombe à l'eau.  Se ressembler comme deux gouttes d'eau.  C'est la goutte d'eau qui fait déborder le vase.  C'est une goutte d'eau dans la mer, dans l'océan.  Il coulera, passera de l'eau sous les ponts.  Il a coulé, passé de l'eau sous les ponts.  prov. Il n’y a pas pire eau que l’eau qui dort ou méfiez-vous de l'eau qui dort.
 B L'eau dans la vie sociale.  1 L'eau envisagée dans son aménagement et sa distribution.  (dans un but utilitaire) Alimentation en eau. Circulation d’eau. Conduite, compteur d’eau. Château d'eau. Point d'eau. Prise d'eau. Réseau d'adduction et de distribution d'eau. Porteur d'eau. Bombardier d'eau. « Ils voulurent puiser de l'eau dans la rivière au moyen d'un seau attaché à l'extrémité d'une longue corde » (J. Poulin, 1984).  F/E Ballon d'eau chaude.  (dans un but d'agrément) Buffet d'eau. Jardin d'eau. Jet d'eau. Miroir d'eau. Pièce d'eau. Plan d'eau.  Q/C Glissade d'eau.  au plur. grandes eaux : ensemble de jets d’eau, de cascades, etc., qui fonctionnent en même temps.  2 L'eau envisagée dans ses différents usages.  (l'eau comme boisson) Eau gazeuse, plate. Eau minérale. eau de Seltz : soda. Eau du robinet, en bouteille. Eau potable, impropre à la consommation. Carafe, verre, seau d’eau. Pot à eau. Boire de l’eau. Eau qui rafraîchit. « Edmond mangea quelques bouchées de son pain, avala quelques gorgées d'eau » (A. Dumas père, 1846).  alim. Glace à l'eau.  (l'eau dans ses usages culinaires) Faire chauffer, bouillir de l’eau. Légumes cuits à l’eau.  (l'eau dans ses usages domestiques, hygiéniques) Rincer qqch. à l’eau. Laver à grande eau, en utilisant beaucoup d’eau. Chasse d'eau. Salle d'eau. « il enlève sa chemise de scène pleine de sueur [...] la plonge tout de suite dans l'eau savonneuse » (L. Tremblay, 1999).  F/E eau dentifrice : liquide destiné à rincer la bouche, à rafraîchir l’haleine.  bain de bouche, rince-bouche.  (l'eau dans ses usages thérapeutiques) Eau thermale. Eau sulfureuse. Eau de Pâques.  au plur. Les eaux de Vichy. Ville d'eaux.  relig. Eau baptismale, bénite. Eau lustrale.  (l'eau dans ses usages industriels, techniques) Gaz à l'eau. Peinture à l'eau. Radiateur à eau. Moulin à eau. Eaux industrielles. Eaux usées.  3 (expressions)  Être au pain (sec) et à l'eau.  Mettre de l'eau dans son vin : modérer ses exigences, ses ambitions.  Se noyer dans un verre d'eau.  Une tempête dans un verre d'eau.  Eau de vaisselle.  Jeter le bébé avec l'eau du bain.  Amener, apporter de l'eau au moulin de qqn.  fam. Tourner, s'en aller, finir en eau de boudin.  Q/C fam. S'agiter, se démener comme un diable dans l'eau bénite.  F/E fam. Il y a de l'eau dans le gaz.
 II par anal.
 A  1 Substance liquide du corps de l'être humain ou des animaux (larmes, salive, sérosités, sueur, etc.). « J'avais le visage bouffi, les yeux pleins d'eau, de l'écume blanchâtre aux commissures des lèvres » (Guill. Vigneault, 2001).  (expressions)  Avoir l'eau à la bouche.  Être en eau : être en sueur, transpirer.  être en nage.  Suer sang et eau.  au plur. Liquide amniotique. Poche des eaux. Perdre les eaux.  2 Suc ou jus de certains fruits ou légumes. Poire gorgée d'eau.  Melon d'eau.  3 Eau d'érable.  4 Liquide obtenu par distillation, décoction ou infusion, généralement à base de plantes ou de fleurs et destiné à la consommation courante comme boisson, produit hygiénique ou thérapeutique. Eau de lavande, de rose. « Le parfum des eaux de toilette [...] lui souleva le cœur » (S. Jacob, 1991).  eau de Cologne : solution à base d'alcool, composée de diverses essences (bergamote, citron, néroli, etc.).  alcoolat.  Eau de fleur d'oranger.  Eau de mélisse.  Eau (de mélisse) des carmes.  fig. À l'eau de rose.  5 Liquide, solution aqueuse résultant d'une préparation chimique, destiné à un usage industriel ou domestique. Eau de Javel. Eau boriquée. Eau oxygénée. Eau de chaux.  chim., phys. eau lourde : composé fait de deux atomes d'hydrogène lourd et d'un atome d'oxygène, notamment utilisé comme modérateur dans certains réacteurs nucléaires.  oxyde de deutérium.
 B Limpidité, transparence des diamants, perles ou pierres précieuses.  limpiditétransparence. « il avait aux doigts des rubis, des saphirs, des diamants de la plus belle eau » (J.-A. de Gobineau, 1876).  par ext. L'eau profonde de ses yeux.  fig., souvent iron. Un imbécile de la plus belle eau.
in TLF
ANGLICISME CRITIQUÉ
Q/C être dans l'eau chaude
L'emploi de être dans l'eau chaude (de l'anglais to be ou to get in hot water) est critiqué comme synonyme non standard de avoir des ennuis, être dans l'embarras, se trouver dans l'embarras.
ÉTYMOLOGIEVers 1050; du latin aqua.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
eau
singulier pluriel
eau
eaux
orthographe
MEES - 1re
étymologie
Emplois critiqués
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