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1. pouvoir [puvwɑʀ] v.
 I   1 V. tr. dir. Être capable de faire qqch. L'amitié peut de grandes choses. Qu'y puis-je? « Quand on n'a pas le choix, on fait ce qu'on peut » (Gr. Gélinas, 1950).  absolt Quand on veut, on peut.  prov. Si jeunesse savait, si vieillesse pouvait.  V. tr. indir. n'en plus pouvoir (de). Être à bout de forces; fig. être excédé. À la fin de la course, elle n'en pouvait plus. N'en plus pouvoir de chaleur, de faim, de fatigue. « Il était disparu [...] depuis plus d'un mois et elle n'en pouvait plus de l'attendre » (C. David, 1994).  2 V. tr. dir. Avoir l'autorité, la puissance de faire qqch. Ils ne peuvent rien contre lui. « Je suis si heureux de vous revoir. Est-ce que je peux quelque chose pour vous? » (Fl. Nicole, 1994).
 II Auxiliaire de modalité pouvoir (+ inf.).  1 Avoir la faculté, la capacité de faire qqch., de produire un effet.  être capable de, être à même de, être en mesure de. Nous pouvons gagner. Un enfant qui peut marcher. Je crois pouvoir rester éveillé. « Le temps était beau, sans la moindre brise, les orateurs pouvaient se faire entendre de tout le monde » (A. Bessette, 1914).  (avec pronom de reprise) J'arrive dès que je le peux ou absolt j'arrive dès que je peux. « Tu verras, je te rembourserai tout sitôt que je le pourrai » (M. Gagnon, 1995).  2 Avoir le droit, la permission de. Puis-je entrer? Nous ne pouvons pas ne pas l'aider. « Les gens comme moi n'ont pas le droit de voter. – Mais ils peuvent parler » (L. Caron, 1981).  Être en droit de, selon la raison, la logique, la morale, etc. Tu peux compter sur moi. Ils ne peuvent le laisser seul ici. « j'ai vu dans ses yeux que je ne pouvais pas refuser » (É. Turcotte, 1991).  3 Être possible que, avoir la probabilité de (à propos d’un événement).  risquer de. Un malheur peut arriver à tout moment. Je ne peux pas me tromper. « Dans tant de noirceur, tout pouvait survenir » (V.-L. Beaulieu, 1972).  impers. Il peut être difficile de réussir.  impers.; pronom. il se peut que (+ subj.). Il est possible que. « Il se peut que vous ayez raison sur certains points » (R. Lemelin, 1948).  fam. Ça se peut : c'est possible, probable. « Ça ne se peut pas puisque ça n'arrive jamais! » (J. O'Neil, 2000).  soutenu Autant que faire se peut.  4 littér. Exprime un souhait. Puissiez-vous vivre en paix. Puissé-je la revoir! REM. Selon les rectifications orthographiques, on emploie l'accent grave plutôt que l'accent aigu (puissè-je et pussè-je) au présent et à l'imparfait du subjonctif. « Puisse le soleil ne jamais nous cacher sa face de honte et nous laisser dans les ténèbres » (F. Ouellette, 1974).
in TLF
VOIR l’article thématique Tableaux des auxiliaires.
ÉTYMOLOGIE842; du latin populaire *potere.
CONJUGAISON
  • Temps simples
  • Temps composés (avoir)
  verbe
pouvoir
Indicatif
présent
je peux  / puis
tu peux
il elle peut
nous pouvons
vous pouvez
ils elles peuvent
imparfait
je pouvais
tu pouvais
il elle pouvait
nous pouvions
vous pouviez
ils elles pouvaient
passé simple
je pus
tu pus
il elle put
nous pûmes
vous pûtes
ils elles purent
futur simple
je pourrai
tu pourras
il elle pourra
nous pourrons
vous pourrez
ils elles pourront
conditionnel présent
je pourrais
tu pourrais
il elle pourrait
nous pourrions
vous pourriez
ils elles pourraient
Subjonctif
présent
que je puisse
que tu puisses
qu'il elle puisse
que nous puissions
que vous puissiez
qu'ils elles puissent
imparfait
que je pusse
que tu pusses
qu'il elle pût
que nous pussions
que vous pussiez
qu'ils elles pussent
Impératif
présent
Infinitif
présent
pouvoir
Participe
présent
pouvant
passé invariable
pu
Notes
auxiliaire avoir
pronominal
occasionnellement
remarque
La forme en gris est de niveau soutenu.
Indicatif
passé composé
j' ai pu
tu as pu
il elle a pu
nous avons pu
vous avez pu
ils elles ont pu
plus-que-parfait
j' avais pu
tu avais pu
il elle avait pu
nous avions pu
vous aviez pu
ils elles avaient pu
passé antérieur
j' eus pu
tu eus pu
il elle eut pu
nous eûmes pu
vous eûtes pu
ils elles eurent pu
futur antérieur
j' aurai pu
tu auras pu
il elle aura pu
nous aurons pu
vous aurez pu
ils elles auront pu
conditionnel passé 1re forme
j' aurais pu
tu aurais pu
il elle aurait pu
nous aurions pu
vous auriez pu
ils elles auraient pu
conditionnel passé 2e forme
j' eusse pu
tu eusses pu
il elle eût pu
nous eussions pu
vous eussiez pu
ils elles eussent pu
Subjonctif
passé
que j' aie pu
que tu aies pu
qu'il elle ait pu
que nous ayons pu
que vous ayez pu
qu'ils elles aient pu
plus-que-parfait
que j' eusse pu
que tu eusses pu
qu'il elle eût pu
que nous eussions pu
que vous eussiez pu
qu'ils elles eussent pu
Impératif
passé
Infinitif
passé
avoir pu
Participe
passé composé
ayant pu
Notes
auxiliaire avoir
pronominal
occasionnellement
Indicatif
présent
je me peux  / puis
tu te peux
il se elle se peut
nous nous pouvons
vous vous pouvez
ils se elles se peuvent
imparfait
je me pouvais
tu te pouvais
il se elle se pouvait
nous nous pouvions
vous vous pouviez
ils se elles se pouvaient
passé simple
je me pus
tu te pus
il se elle se put
nous nous pûmes
vous vous pûtes
ils se elles se purent
futur simple
je me pourrai
tu te pourras
il se elle se pourra
nous nous pourrons
vous vous pourrez
ils se elles se pourront
conditionnel présent
je me pourrais
tu te pourrais
il se elle se pourrait
nous nous pourrions
vous vous pourriez
ils se elles se pourraient
Subjonctif
présent
que je me puisse
que tu te puisses
qu'il se elle se puisse
que nous nous puissions
que vous vous puissiez
qu'ils se elles se puissent
imparfait
que je me pusse
que tu te pusses
qu'il se elle se pût
que nous nous pussions
que vous vous pussiez
qu'ils se elles se pussent
Impératif
présent
Infinitif
présent
se pouvoir
Participe
présent
se pouvant
passé invariable
pu
Notes
auxiliaire être
pronominal
essentiellement
remarque
La forme en gris est de niveau soutenu.
Indicatif
passé composé
je me suis pupu
tu t' es pupu
il s'elle s' est pupu
nous nous sommes pupu
vous vous êtes pupu
ils se elles se sont pupu
plus-que-parfait
je m' étais pupu
tu t' étais pupu
il s'elle s' était pupu
nous nous étions pupu
vous vous étiez pupu
ils s'elles s' étaient pupu
passé antérieur
je me fus pupu
tu te fus pupu
il se elle se fut pupu
nous nous fûmes pupu
vous vous fûtes pupu
ils se elles se furent pupu
futur antérieur
je me serai pupu
tu te seras pupu
il se elle se sera pupu
nous nous serons pupu
vous vous serez pupu
ils se elles se seront pupu
conditionnel passé 1re forme
je me serais pupu
tu te serais pupu
il se elle se serait pupu
nous nous serions pupu
vous vous seriez pupu
ils se elles se seraient pupu
conditionnel passé 2e forme
je me fusse pupu
tu te fusses pupu
il se elle se fût pupu
nous nous fussions pupu
vous vous fussiez pupu
ils se elles se fussent pupu
Subjonctif
passé
que je me sois pupu
que tu te sois pupu
qu'il se elle se soit pupu
que nous nous soyons pupu
que vous vous soyez pupu
qu'ils se elles se soient pupu
plus-que-parfait
que je me fusse pupu
que tu te fusses pupu
qu'il se elle se fût pupu
que nous nous fussions pupu
que vous vous fussiez pupu
qu'ils se elles se fussent pupu
Impératif
passé
Infinitif
passé
s' être pupu
Participe
passé composé
s' étant pupu
Notes
auxiliaire être
pronominal
essentiellement
VOIR les articles thématiques La conjugaison verbale et L’accord du participe passé.
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Ce mot fait partie de la liste orthographique du primaire (#listeNomComplet#) du ministère de l’Éducation et de l'Enseignement supérieur (MEES) du Québec, élaborée en collaboration avec le Centre d’analyse et de traitement informatique du français québécois (CATIFQ) de l’Université de Sherbrooke.

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