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1. chat, chatte [ʃɑ, ʃat] n.
 I N. m. chat.  1 techn. Mammifère carnivore de taille petite ou moyenne, à pelage souvent tacheté ou rayé, à tête arrondie, à museau court pourvu de moustaches et à longue queue souple, dont les pattes sont munies de griffes rétractiles; spécialt (par oppos. à chatte) chat mâle. [Genres Felis et voisins; famille des félidés.]  félidé, félin. [femelle : chatte; petit : chaton; cri : miauler.]  chat domestique [F. (sylvestris) catus] : petit félin domestique à pelage varié et à oreilles triangulaires, qui est apprécié comme chasseur de rongeurs et comme animal de compagnie, et dont il existe diverses races. [type : abyssin, chartreux, himalayen, persan, siamois.]  chat sauvage [F. sylvestris] : petit félin d'Eurasie et d'Afrique, à pelage gris-brun marqué de rayures noires, notamment sur la queue, qui est considéré comme l'ancêtre du chat domestique. REM. On emploie parfois cette appellation pour désigner d’autres félins non domestiqués.  2 spécialt, cour. Chat domestique.  fam. minet, minou.  matou. Chat blanc, gris, noir, tigré, écaille de tortue. Chat à poils longs, à poils courts. Chat angora. Chat castré, dégriffé. Chat de race. Herbe à, aux chats. La superstition selon laquelle les chats noirs portent malheur. « Le Chat botté » (conte de Ch. Perrault). « Il s'était remis à lire le fameux livre tout en caressant le chat qui ronronnait sur ses genoux » (J. Poulin, 1984).  chat de gouttière(s), qui n’est pas de race et qui n’appartient souvent à personne.  Q/C chat de ruelle(s) (de l’anglais alley cat), qui vit en milieu urbain et qui n’appartient à personne.  3 Q/C par anal. chat sauvage : nom vieilli du raton laveur.  chat (sauvage) : fourrure de cet animal. Capot de chat. « Aurélie Caron trottine sur la neige, son ombre légère et dansante devant elle. Un homme vêtu d'un manteau de chat sauvage vient à sa rencontre sur la route, dans le grand froid de l'hiver » (A. Hébert, 1970).  4 (expressions)  Appeler un chat un chat : appeler les choses par leur nom, dire les choses franchement, sans détour.  Avoir d'autres chats à fouetter.  Il n'y a pas de quoi fouetter un chat.  Avoir un chat dans la gorge : être enroué. « Il fit une pause pour s'éclaircir la voix à plusieurs reprises comme s'il avait eu un chat dans la gorge » (G. Bessette, 1960).  S'entendre, vivre, être comme chien et chat.  Donner sa langue au chat : renoncer à découvrir la réponse à une question, à une devinette ou la clef d'une énigme.  Jouer au chat et à la souris : se dit de personnes qui s'épient, se cherchent, s'évitent. « les policiers et les manifestants ont joué au chat et à la souris » (Le Soleil, 2002).  fam. (C’est) de la bouillie pour les chats.  fam. Il n'y a pas un chat : il n'y a absolument personne.  Q/C Le chat est sorti du sac (de l’anglais the cat’s out of the bag) : s’emploie lorsqu’un fait tenu caché est découvert ou révélé, souvent involontairement, par inadvertance.  découvrir le pot aux roses. « Le chat est finalement sorti du sac à la toute fin de la conférence de presse » (Le Soleil, 1999). REM. L’emploi de l’expression le chat est sorti du sac est parfois critiqué comme synonyme non standard de découvrir le pot aux roses.  prov. À bon chat, bon rat : toute défense doit être à la mesure de l’attaque.  prov. Chat échaudé craint l'eau froide : toute expérience malheureuse sert de leçon de prudence.  prov. La nuit, tous les chats sont gris : de nuit, les choses et les êtres se distinguent difficilement.  prov. N'éveillez (Ne réveillez) pas le chat qui dort : ne rappelez pas une histoire ancienne qui pourrait vous nuire.  prov. Quand le chat n'est pas là, les souris dansent : quand l'autorité supérieure est absente, les subalternes en profitent.  5 Jeu de poursuite au cours duquel celui qui est rattrapé devient le poursuivant, le chat. Jouer à chat, au chat avec ses enfants. Jouer à chat perché.  6 chat à neuf queues : fouet à neuf lanières dont on se servait autrefois, notamment dans l'armée et la marine anglaises.
 II N. f. chatte.  1 Chat femelle. Chatte en chaleur, en rut. « La chatte y grimpa [sur le lit] pour se faire flatter. C'était une chatte tigrée de deux mois à peine, au ronronnement facile » (Fr. Noël, 1983).  chatte d’Espagne ou chatte espagnole, à pelage tricolore (blanc, noir et fauve).  (expression) Une chatte y perdrait ses petits ou une chatte n’y retrouverait pas ses petits, ses chatons : se dit à propos d’une situation compliquée ou confuse, d’un grand désordre, d’un long exposé (oral ou écrit) qui manque de clarté. « Pour compliquer les choses, le budget annonce des hausses de dépenses, des baisses d'impôts, des nouveaux programmes; certains entrent en vigueur immédiatement, d'autres dans un an ou deux, d'autres, enfin, sont étalés sur plusieurs années. Une chatte y perdrait ses petits » (La Presse, 2005).  2 adjt Douce, câline, enjôleuse. Être chatte. Se faire chatte. Des manières chattes.
 III N. chat, chatte. Terme d'affection. Mon petit chat. Pauvre petite chatte.
in TLF
VOIR l’article thématique Les mammifères sauvages du Québec.
ÉTYMOLOGIEEntre 1160 et 1185 (in TLFi); du bas latin cattus.
ORTHOGRAPHE
  nom
chat
  singulier pluriel
masculin
chat
chats
féminin
chatte
chattes
orthographe
MEES - 1re
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