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merle [mɛʀl] n. m.
 1 Oiseau chanteur, de taille moyenne et de forme élancée, qui se nourrit surtout de petits fruits et de vers de terre, et qui fréquente notamment les espaces verts (jardins, pelouses) aménagés près des habitations. [Genres Turdus et voisins; famille des turdidés.] REM. Au Québec, le mot merle désigne généralement le merle d’Amérique et, en Europe, le merle noir. [femelle : merlette; jeune : merleau; cri : siffler.] Les sifflements mélodieux du merle. « la claire turlute du merle, le premier beau chant du printemps » (P. Morency, 2000).  merle d'Amérique [T. migratorius] : espèce commune d'Amérique du Nord, à dos gris foncé et à poitrine rousse.  rouge-gorge. « Invétéré chasseur de vers de terre, chanteur mélodieux, visiteur assidu des bains d'oiseaux, le merle d'Amérique est un de nos oiseaux les plus familiers » (La Presse, 1998).  merle noir [T. merula] : espèce commune d'Eurasie et d'Afrique du Nord, au plumage noir chez le mâle, brunâtre chez la femelle.  par ext. Nom donné à des oiseaux d’aspect similaire.  merle bleu.  2 par compar. Siffler comme un merle, très bien.  3 (expressions)  (pour désigner un homme, par ironie ou péjorativement, et généralement précédé d'un adjectif) Beau, vilain merle.  F/E merle blanc : chose introuvable, d'une grande rareté; personne aux qualités exceptionnelles.  mouton à cinq pattes, oiseau rare. Faire figure de merle blanc.  F/E prov. Faute de grives, on mange des merles. REM. En France (notamment dans le sud du pays), le merle et la grive sont deux gibiers traditionnels, mais la chair de la grive est davantage appréciée.
ÉTYMOLOGIEVers 1165 (in TLFi); du bas latin merulus.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
merle
singulier pluriel
merle
merles
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