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figure [figyʀ] n. f.
 I 
 A Aspect extérieur d'ensemble de qqn, qqch.  aspect.  Avoir, prendre figure humaine : avoir, prendre l'aspect extérieur caractéristique de l'être humain.  Faire figure de : avoir l'apparence de, apparaître comme, passer pour. Faire figure d'exception, de héros, de martyr. Ils font figure de pionniers.  Prendre figure : acquérir un aspect plus ou moins défini, prendre forme. Son livre prend figure. Ses projets ont pris figure.
 B Élément ayant une forme spécifique.  1 math. Ensemble de points, droites, plans, représenté en vraie grandeur ou en perspective. Figure plane, symétrique. Figure circulaire, triangulaire. Centre, côté, périmètre, surface d'une figure. Le cône et le trapèze sont des figures géométriques. Tracer une figure.  Cas de figure.  2 Enchaînement de pas, gestes, déplacements dont la succession forme un dessin précis, particulièrement en danse. Figures du ballet, du quadrille. Figures exécutées par un patineur, un plongeur. Figure acrobatique. Figures imposées, libres. Figures de voltige aérienne. « il les regardait danser, redoutant les figures qui les faisaient se rapprocher » (M. Ouellette-Michalska, 1993).  3 figure de rhétorique ou figure de style ou absolt figure : forme caractéristique d'expression motivée par la recherche d'un effet. [type : anadiplose, antiphrase, antithèse, antonomase, apostrophe, catachrèse, chiasme, comparaison, emphase, euphémisme, gradation, hendiadys, hypallage, hyperbate, hyperbole, litote, métaphore, métonymie, oxymoron, paronomase, périphrase, prétérition, prolepse, prosopopée, réticence, synecdoque, trope, zeugme, etc.] Figure de construction, de mots, de pensée. Auteur qui utilise de nombreuses figures de style.
 II 
 A Représentation visuelle de qqn, qqch.  1 Représentation (dessin, graphique, photographie, schéma, etc.) conçue pour illustrer un texte, un propos (abrév. fig.).  illustration. Dictionnaire illustré de figures. Figures d’animaux, de plantes. Figures en couleurs, en noir et blanc. Légende d'une figure. Se référer à une figure. Voir (la) figure 4, ci-contre.  2 arts Représentation d’un être, généralement humain, par le dessin, la peinture, la sculpture, etc. Figure d'un animal, d'un dieu, d'un homme. Figure de bronze, de cire, de marbre. Figure peinte, sculptée. Figure d'un tableau, d’un vitrail. « les nobles figures taillées dans le bois » (S. Kokis, 1997).  Figure de proue : sculpture représentant généralement un être humain ou un animal, en entier ou réduit au buste ou à la tête, qui ornait la proue des navires en bois; fig. personne importante, influente. « L'ex-premier ministre du Québec, figure de proue du mouvement indépendantiste québécois » (L’Actualité, 2001).  Carte à jouer portant la représentation d'un personnage, en particulier roi, dame, valet.  carte.  3 hérald. Pièce d’un écu (animal, croix, armes, etc.).  4 mus. Signe graphique indiquant la durée d’un son, d’un silence (blanche, ronde, soupir, etc.). Figure de note, de silence.
 B Représentation symbolique, perçue par l’esprit. Figure du destin, de la liberté. « La figure de la tragédie, inséparable de celle du bien » (P. Vadeboncœur, 2000).
 III   1 Visage d’une personne.  face. Figure blême, bronzée, pâle. Figure allongée, bouffie, maigre, ronde. Figure ensanglantée, sale. Figure agréable, antipathique, grotesque. Se cacher la figure dans les mains. Se laver, se nettoyer la figure. Lancer qqch. à la figure de qqn. Recevoir un coup en pleine figure. « L'actrice Maureen O'Sullivan avait une figure d'ange » (Fr. Noël, 1983).  (expressions)  Cela se voit comme le nez au milieu de la figure.  fam. Casser la figure à qqn.  fam. Se casser la figure.  2 Le visage du point de vue de son expression; air, mine.  tête. Figure austère, épanouie, froide, impassible, sérieuse. La joie se lit, se peint sur sa figure. Sa figure s'assombrit, s'illumine. Faire une drôle de figure. « cette désarmante sincérité qui l'empêche de se composer une figure de circonstance » (R. Élie, 1950).  (expressions)  Faire bonne figure : avoir l’air gai, satisfait; se montrer à la hauteur, être à son avantage.  Faire piètre, triste figure : avoir l’air triste, mécontent; ne pas se montrer à la hauteur, ne pas être à son avantage.  Le Chevalier à la triste figure.  3 Personne marquante, célèbre.  personnage, personnalité. Figure culturelle, politique. Figure légendaire du cinéma. Figure emblématique du siècle dernier. Les grandes figures de l’histoire.  Type humain, personnage typique, en littérature ou dans la tradition populaire. Il incarne la figure de l'aventurier.
in TLF
ÉTYMOLOGIEVers 881; du latin figura « configuration, forme, aspect ».
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
figure
singulier pluriel
figure
figures
orthographe
MEES - 2e
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