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oiseau [wazo] n. m. PLURIEL oiseaux.
 I   1 Animal vertébré, le plus souvent de petite taille, à peau recouverte de plumes, qui est pourvu d’un bec corné, de deux pattes écailleuses griffues et de deux ailes généralement bien adaptées au vol, dont la femelle pond des œufs et qui, selon les espèces, peut émettre des chants plus ou moins développés et présenter des coloris de plumage variables selon l’âge, le sexe ou la saison.  volatile.  animal.  oiselet, oiselle, oisillon. [type : échassier, galliforme, passériforme.] Œufs, nid d’oiseau. Chant, gazouillis, sifflement d’un oiseau. Oiseau en mue. Oiseaux chanteurs. Oiseaux migrateurs. Oiseaux de cage, de volière. Oiseaux domestiques, de basse-cour. Oiseaux aquatiques, marins, terrestres. Oiseaux diurnes, nocturnes. Oiseaux granivores, insectivores, frugivores. Oiseau de proie. Oiseaux charognards. Oiseau coureur. Oiseaux grimpeurs, percheurs. « Je suis une cage d'oiseau / Une cage d'os / Avec un oiseau / L'oiseau dans ma cage d'os / C'est la mort qui fait son nid » (H. de Saint-Denys Garneau, 1949). « Elle est restée sans parole / A regarder au dehors / Suivre l'oiseau qui s'envole / Suivre le jour qui s'endort » (Gilles Vigneault, 1983).  au plur. Les oiseaux, la classe des oiseaux.  (dans des noms composés désignant des types particuliers d'espèces)  Q/C (généralement au plur.) (petit) oiseau blanc : autre nom du plectrophane des neiges.  plectrophane des neiges. « Une bande de petits oiseaux blancs [...] traversait la bourrasque au-dessus des derniers chaumes. Ils s'égaillaient à voler avec le vent. Ils s'élevaient puis se laissaient choir : de vraies boules de neige » (G. Guèvremont, 1947).  oiseau du paradis : nom usuel du paradisier.  paradisier.  Oiseau-lyre.  Oiseau-mouche.  Q/C (généralement au plur.) oiseau noir : nom donné à diverses espèces d’oiseaux à plumage noir ou sombre et de mœurs grégaires (carouge, étourneau, quiscale, vacher), souvent considérées comme indésirables.  2 par anal. oiseau de paradis ou oiseau du paradis : plante ornementale d’origine sud-africaine, à grandes feuilles et formant de larges touffes, qui produit de robustes tiges florales, très singulières, pouvant évoquer une tête d’oiseau surmontée d’une crête colorée; par méton. tige florale de cette plante. [Genre Strelitzia; famille des strélitziacées.]  strelitzia. « L'enfant s'élance vers son père et trébuche sur une pierre. [...] L'homme, de son côté, n'a rien entendu. Sa femme le voit adossé au mur aveugle du jardin, hypnotisé par la beauté des oiseaux de paradis » (J. Royer, 1991).
 II 
 A (expressions)  Un appétit d'oiseau.  Avoir une cervelle d'oiseau.  Q/C Être aux (petits) oiseaux : être heureux, comblé, ravi.  être aux anges. « J'étais aux oiseaux, j'avais trouvé ma vocation, ma profession, mon avenir, qui aurait pu durer une éternité » (J. Godbout, 1967).  L'oiseau s'est envolé : se dit d’une personne que l’on cherchait et qui est partie, qui s’est enfuie.  F/E Être comme l'oiseau sur la branche.  F/E fam. Donner des noms d'oiseau à qqn, traiter qqn de noms d’oiseau : injurier, insulter qqn.  Le petit oiseau va sortir! : formule plaisante par laquelle le photographe demande à ceux qu'il photographie de ne plus bouger et de fixer l'objectif.  prov. Petit à petit, l’oiseau fait son nid.  À vol d'oiseau : en ligne droite, d’un point à un autre par le tracé théoriquement le plus direct. Un village « à plus de 300 kilomètres au nord de Montréal à vol d'oiseau mais à plus du double par la route » (Le Devoir, 1995).  En regardant de très haut, selon une perspective aérienne. « Les toits de l'abbaye ont l'air d'être quatre, mais ils ne sont que deux. Et ils s'entrecoupent de telle façon qu'à vol d'oiseau l'abbaye a l'air d'un crucifix » (R. Ducharme, 1966).
 B (pour désigner un type de personnes)  1 fam. et péj. Individu.  individu. « C'est qui, cet oiseau-là? D'où sort-il? » (Voir, 2000).  Drôle d'oiseau : individu étrange, peu recommandable. « À mesure qu'il me raconte sa vie, je découvre un drôle d'oiseau, singulier et spontané, doublé d'une tête de cochon qui aime faire les choses à sa manière » (La Presse, 2007).  2 fig.  Oiseau de malheur : personne qui annonce ou provoque, par sa présence ou ses paroles, qqch. de fâcheux.  Oiseau de bon, de mauvais augure.  souvent iron. Oiseau rare : personne difficile à trouver, possédant des qualités exceptionnelles. « Il faut que vous me l'ameniez le plus vite possible que je le prépare. Qu'il se mette à l'œuvre sans délai. [...] Mais qui est-il, votre oiseau rare? » (L. Caron, 1981).  Oiseau de nuit.
in TLF
VOIR l’article thématique L’ornithologie au Québec.
ÉTYMOLOGIEVers 1100; du latin populaire aucellus.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
oiseau
singulier pluriel
oiseau
oiseaux
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