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bête [bɛ:t] n. f. et adj.
 I N. f.
 A  1 Être autre que l'homme appartenant au règne animal (anton. : humain).  bestiole. Bête à poils, à plumes. Bêtes à cornes. Bête affamée. Bête farouche, féroce, sauvage. Bête fauve. Bête puante. Bête de somme. Bête à bon Dieu : coccinelle. « Bêtes à fourrure de troc, bêtes à fourrure utile dont on fera des parkas et des revêtements multiples; bêtes à cuir plus ou moins souple, bêtes à poil ras dont les peaux écorchées servent de lit ou de siège » (Y. Thériault, 1958).  fam. Bête à patate(s) : doryphore.  prov. Morte la bête, mort le venin.  au plur. Bétail.  bétailbestiaux. Nourrir les bêtes. Mener les bêtes à l’abattoir. « La chaleur pénétrait le sol, la végétation nouvelle, et les bêtes heureuses qui paissaient dans les champs » (Cl.-H. Grignon, 1933).  F/E au plur., fam. Insectes nuisibles, parasites.  fam. bibite. Matelas plein de bêtes.  2 (expressions)  Reprendre du poil de la bête.  Être la bête noire de qqn : être la personne ou la chose qu’une personne déteste par-dessus tout. « Ce qui est sûr, c'est qu'elle me hait cordialement. Je suis sa bête noire » (L. Conan, 1884).  F/E Chercher la petite bête : s’efforcer de trouver la moindre petite erreur, le plus petit détail qui permette de critiquer qqn ou qqch.  F/E Regarder, examiner qqn comme une bête curieuse, avec une insistance importune.
 B (personnes)  1 (en référence au manque d’intelligence ou aux bas instincts des animaux) Être humain qui se comporte en animal. La bête humaine. Une véritable bête. Faire la bête : faire l’idiot.  2 fam.  Bête de scène : artiste qui se surpasse sur scène.  F/E Bête à concours : élève, étudiant qui aspire à participer aux concours, s’acharnant ainsi à réussir brillamment ses études.
 II Adj.
 A (personnes)  1 Qui manque d’intelligence.  idiot, imbécile, sot, stupide; fam. niaiseux. « Il se pensait fin; elle le trouva bête, mais bête! » (J. Ferron, 1968).  par méton. Conduite bête. Paroles bêtes.  (expressions)  Bête comme une oie.  fam. Bête comme chou.  fam. Bête à manger du foin : très bête.  2 Maladroit, étourdi.  maladroitétourdi. « La radio, se dit-il, suis-je bête de ne pas l'allumer. Ils vont peut-être annoncer quelque chose » (A. Parizeau, 1981).  3 Q/C Désobligeant, peu aimable.  désobligeantbrusque, rêche, sec. « Elle me traîne au cinéma, au musée, comme une parure. Toujours bête avec moi. Dès que j'ouvre la bouche, ça l'impatiente » (A. Major, 1964).  Air bête, revêche, peu accommodant. « Ça fait cinq ans qu'elle nous fait l'air bête. Cinq ans d'air bête d'affilée » (R. Ducharme, 1973).  (expression) fam. Bête comme ses pieds : très bête.
 B (choses) Ridicule et regrettable. Accident bête. « Je ne voudrais pas qu'elle meure maintenant, ce serait trop bête » (Fr. Noël, 1983).
in TLF
VOIR l’article thématique Les mammifères sauvages du Québec.
ÉTYMOLOGIEVers 1100 (in TLFi); du latin bestia.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin adjectif
bête
singulier pluriel
bête
bêtes
  singulier pluriel
masculin

ou féminin
bête
bêtes
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