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souffle [sufl] n. m.
 I   1 Déplacement d'air produit en expirant volontairement avec une certaine force; air expulsé. Attiser le feu avec son souffle. Éteindre une flamme d’un seul souffle.  Fait ou capacité de souffler fort, longtemps. Il faut du souffle pour jouer du saxophone.  2 Air que l'on exhale naturellement par la bouche au cours de la respiration; haleine.  air. Souffle de la respiration. Dire, murmurer qqch. dans un souffle. « Elle sentit un souffle chaud dans son cou, comme une haleine enveloppante » (D. Demers, 1997).  Le dernier souffle : la dernière expiration, la dernière manifestation de la vie. Le dernier souffle d'un mourant.  Jusqu'au dernier souffle, jusqu’à son dernier souffle : jusqu'à la mort, jusqu'à la fin.  zool. Air chaud rejeté par les mammifères cétacés lors de l’expiration, qui se condense au contact de l’air extérieur et ressemble à un jet d’eau.  air. Souffle de la baleine, du cachalot.  Q/C par anal. souffle de bébé (de l’anglais baby’s breath) : nom usuel de la gypsophile paniculée.  gypsophile paniculée. « La dormance estivale du pavot d'Orient demande une certaine adaptation de la part du jardinier. On peut ainsi l'entourer de plantes à feuilles arquées, comme l'hémérocalle, le souffle de bébé ou les graminées, qui cacheront le trou laissé par son départ » (Le Soleil, 2009).  3 Respiration; bruit qui en résulte.  respirationhaleine. Souffle haletant, précipité, saccadé. Écouter, entendre un souffle. Reprendre, retenir son souffle. « Marie respire lentement d'un souffle paisible et régulier » (Ch. Duchesne, 1999).  Couper le souffle : interrompre la respiration régulière; fig. étonner vivement, stupéfier.  fam. époustoufler. Un paysage à couper le souffle. « Un étourdissement venait de la saisir; elle en avait le souffle coupé » (Y. Beauchemin, 1989).  Bonne capacité respiratoire permettant des efforts physiques soutenus. Avoir du souffle.  Avoir le souffle court.  Être à bout de souffle : être haletant de fatigue; être épuisé. « le régime public de santé était déjà rendu à bout de souffle » (La Presse, 2002).  Manquer de souffle : s’essouffler, être essoufflé; fig. manquer d'énergie, mal fonctionner.  Second souffle : regain de vitalité après un effort physique intense; fig. nouvelle période d'activité. Sportif qui retrouve son second souffle. Donner un second souffle à une industrie.  Nouveau souffle, souffle nouveau : nouvelle vitalité. « Cette percée internationale récente a donné un souffle nouveau aux entreprises québécoises » (Commerce, 1994).  4 fig. Force qui anime, force créatrice, inspiration. Souffle divin, vital. Souffle poétique. Avoir du souffle. Écrivain, roman qui manque de souffle. « Un nouveau souffle créateur [...] m'habite » (M. Gagnon, 1995).
 II   1 Déplacement naturel de l’air dans l’atmosphère, vent; faible agitation de l'air. Souffle froid, glacé, violent. Souffle chaud, frais, humide. Il n’y a pas un souffle de vent, le moindre souffle de vent. « le souffle caressant d'une brise dans la nuit froide » (L. Hamelin, 1994).  2 Déplacement d’air, d'un fluide dû à une cause autre qu’atmosphérique, spécialement à une explosion. Souffle d’un réacteur, d'un ventilateur. Souffle d'un brasier, d'une explosion. Effet de souffle d'une bombe. « le train s'immobilisa dans un grand souffle de vapeur » (L. Caron, 1981).  3 méd. Bruit anormal de l’appareil respiratoire ou circulatoire, perçu à l’auscultation et qui se rapproche du bruit que fait l'air en sortant d'un soufflet.  bruit. Souffle diastolique, systolique. Souffle cardiaque, pulmonaire, vasculaire. Avoir un souffle au cœur.  4 télécomm. Ensemble de bruits parasites internes émis par un haut-parleur.
in TLF
ÉTYMOLOGIEVers 1130; déverbal de souffler.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
souffle
singulier pluriel
souffle
souffles
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