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hirondelle [iʀɔ̃dɛl] n. f.
 1 Petit oiseau insectivore connu comme un grand migrateur, de forme élancée, généralement à dos sombre, à ventre clair, à ailes longues et effilées, et à queue plutôt fourchue, qui chasse ses proies au vol, en terrain ouvert, souvent au-dessus de l’eau, et dont plusieurs espèces peu craintives nichent à proximité des habitations, dans des nids qu’elles construisent à base de boue ou dans des nichoirs. [Genres Hirundo et voisins; famille des hirundinidés.] REM. L’hirondelle est traditionnellement associée au printemps, au retour de la belle saison. [petit : hirondeau.] Gazouillis d’hirondelle. Colonies d’hirondelles. Nichoirs à hirondelles. Le vol acrobatique des hirondelles. Le départ, le retour des hirondelles. « Les êtres et les choses respiraient comme en une heure de résurrection. La nature était neuve, et les hirondelles, ivres d’azur et de fraîcheur, écrivaient en des vols d’une fantaisie charmante le plus beau poème à la joie » (Cl.-H. Grignon, 1933).  (espèces communes d’Eurasie et d’Amérique du Nord)  hirondelle du rivage [Riparia riparia] : petite espèce à dos et collier bruns et à ventre blanc, qui niche en colonies dans les falaises sablonneuses et les berges escarpées où elle creuse un profond terrier.  hirondelle rustique [H. rustica] : espèce à queue très échancrée, à dos bleu-noir et ventre jaunâtre, et marquée de roux au front et à la gorge, qui a l’habitude de construire son nid en lieu abrité (dans les granges, sous les toits ou sous les ponts) (appelée aussi hirondelle de cheminée et hirondelle des granges). « deux couples d’hirondelles rustiques sont en train de construire ou de réparer un nid dans la grange. Merveilleux gazouillis! » (La Presse, 2005).  (autres espèces communes d’Amérique du Nord)  hirondelle à front blanc [Petrochelidon pyrrhonota] : espèce à queue presque carrée, à gorge rousse et à front blanchâtre, qui niche en colonies dans des nids de boue construits sous abri (escarpements, avant-toits, ponts, etc.).  hirondelle bicolore [Tachycineta bicolor] : espèce à ventre blanc et dos bleu verdâtre à reflets métalliques, qui niche en couples isolés dans des cavités d’arbres ou dans des nichoirs. « Au crépuscule, des hirondelles bicolores font démonstration de leurs talents : vol saccadé, piqués vertigineux, remontées en chandelle... quel spectacle! » (Le Droit, 1993).  hirondelle noire [Progne subis] : grande espèce qui présente chez le mâle un plumage entièrement noir à reflets bleutés et qui niche à proximité de l’eau, presque exclusivement dans les nichoirs collectifs qu’on installe à son intention en terrain ouvert (appelée aussi hirondelle pourprée).  2 par ext.  hirondelle de mer : autre nom de la sterne, et notamment de la sterne pierregarin.  sterne. « Parfois, à quelques encablures, des baleines faisaient le dos rond alors que, dans l’air vif, des hirondelles de mer croisaient des vols d’eiders » (Le Devoir, 2000).  nid d’hirondelle : nid comestible que certains oiseaux du sud-est asiatique (salanganes) fabriquent à partir de leur mucus salivaire et qui, généralement apprêté en soupe, constitue un mets très valorisé de la gastronomie asiatique. Soupe aux nids d’hirondelles. « les pêcheurs grimpent le long des falaises à l’aide de longues tiges de bambou pour aller chercher de précieux nids d’hirondelles dont les Chinois sont friands » (La Presse, 1998).  3 prov. Une hirondelle ne fait pas le printemps : un seul exemple ne permet de tirer aucune conclusion générale.  4 Fillette membre d’une organisation scoute canadienne non mixte, généralement âgée de sept à huit ans. REM. Dans les associations mixtes, tous les enfants de ce groupe d’âge sont appelés castors.
in TLF
ÉTYMOLOGIE1546; de l'ancien provençal irondela.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
hirondelle
singulier pluriel
hirondelle
hirondelles
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