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face [fas] n. f.
 I   1 Partie antérieure de la tête de l’être humain.  figure, visage.  facial. Muscles, os de la face. Face blême, livide, rouge. Face large, ronde. Face d'ivrogne, de meurtrier. Détourner la face. Tomber face contre terre. Lancer qqch. à la face de qqn. « Ma question amena tout de suite un large sourire sur la face chevaline du patron » (G. Bessette, 1960).  Face de chérubin.  fam. Face de carême.  Face lunaire.  Q/C fam. Avoir une face de bœuf.  fam., injur. Face de rat.  (expressions)  Perdre la face : perdre son prestige, son honneur, sa dignité. « Willy Ouellette [...] décida de tenir tête à Gabriel, peut-être pour ne pas perdre la face » (M. Tremblay, 1978).  Sauver la face : sauver les apparences, sa dignité, son prestige. « Le sourire sans conviction qui lissa ses lèvres avait pour but de sauver la face devant cet homme » (Fl. Nicole, 1994).  Cracher à la face de qqn.  Se voiler la face.  2 Partie antérieure de la tête de certains animaux. Face d'un chien, d'un singe.  3 Côté d'une pièce de monnaie, d'une médaille où est représentée la face d'un personnage (anton. : pile, revers).  avers.  côté. Pile ou face.  en appos. Côté face.
 II par anal.  1 Chacun des côtés de qqch.; surface qui limite qqch.  côté. Faces d’un diamant, d’un dé. Face visible de la lune. Face cachée de la Lune. Face nord d’une montagne. Face inférieure, latérale, supérieure. Face externe, interne du bras. Face antérieure d’un organe. Examiner un objet sous toutes ses faces.  géom. Chacun des plans d’un polyèdre.  plan. Faces d'une pyramide. Les six faces d'un cube.  2 fig. Aspect sous lequel se présente qqch.  aspect. Les différentes faces d’une situation. Examiner une question sous toutes ses faces. « J'avais pourtant promis de ne pas raconter l'autre face de l'amour » (N. Audet, 1980).  Changer la face de qqch., en bouleverser la substance. Changer la face du monde.
 III   1 faire face à. Présenter, tourner la face, la partie antérieure du corps vers; présenter la partie antérieure, être tourné dans une direction donnée. L'enfant fait face à son frère, à la fenêtre. L’hôtel fait face à la mer.  pronom. Des maisons, des personnes qui se font face.  spécialt Présenter ou tourner la partie antérieure du corps vers qqn pour s'en défendre. Faire face à l’ennemi.  fig. Être en mesure de répondre, de pourvoir à qqch. Faire face à des dépenses, à ses engagements. Il n'a pas eu le courage de faire face à la situation. « on ne sait pas qui pourra faire face à une telle solitude » (É. Turcotte, 1991).  absolt Il doit absolument faire face.  2 Adj. complexeGT  et adv. complexeGT  de face. Du côté où l'on voit la face, la partie antérieure du corps, d'une chose (anton. : de côté, de dos, de profil). Portrait de face. Poser de face. Attaquer, photographier qqn de face. Monument vu de face.  fig. Sans détour, franchement. Aborder un sujet de face. Affronter un problème de face.  3 Adv. complexeGT  en face. Du même côté que la face d'une personne, que la partie antérieure, visible d'une chose. Avoir le soleil en face. Voir qqch. en face. Il habite en face. Elle « s'assit en face pour se livrer au bonheur de le contempler » (Cl. Mathieu, 1965).  Regarder qqn en face : soutenir le regard de qqn, le regarder fixement. « Joachim regarda Ovila bien en face pour s'assurer qu'il avait réussi son effet » (A. Cousture, 1986).  par ext. Dire, parler en face, ouvertement, franchement.  franchementouvertement. Il n’a pas osé le lui dire en face.  fig. Sans faux-fuyants, avec courage. Regarder la mort en face. Voir les choses en face. Regarder la vérité en face.  Adj. complexeGT  d'en face. Qui fait vis-à-vis, qui est à la même hauteur de l'autre côté d'une rue. Maison, trottoir d’en face. Voisins d’en face.  4 Prép. complexeGT  en face de. Du même côté que la face d'une personne, que la partie antérieure, visible d'une chose.  vis-à-vis de. Être en face de qqn. Ils sont assis l’un en face de l’autre. Sa maison est en face de l’église.  (expression) fam. Ne pas avoir les yeux en face des trous.  par ext. En présence de.  devant. Trembler en face de l'ennemi. « je cherchais à retarder l'heure de me retrouver en face de lui » (H. Corriveau, 1991).  fig. Se trouver en face d'un danger. « les responsables ont été mis en face de leurs responsabilités » (J.-P. Desbiens, 1960).  5 Prép. complexeGT  face à. En faisant face à. Être face au public, au soleil. Chalet face au lac.  fig. En présence de, devant, confronté à. Être face à un concurrent redoutable. Être courageux face au danger. Être inquiet face à l'avenir. Il ne peut rien faire face à cette situation. « Face à mes seuls souvenirs, j'assiste à la présence de deux contradictions » (G.-É. Lapalme, 1973).  6 Adv. complexeGT  face à face. Les faces, les parties antérieures tournées l’une vers l’autre.  nez à nez, vis-à-vis. Être, se trouver face à face avec qqn. Mettre des chaises face à face.  fig. En présence (de). « quelqu'un qui [...] se trouve déjà face à face avec l'intolérable » (A. Hébert, 1982).  7 Prép. complexeGT  à la face de. En présence de; au vu et au su de. Annoncer qqch. à la face du monde, de tous. « Je suis prêt à reconnaître à la face du village que tu n'étais pas animé de mauvaises intentions » (L. Caron, 1981).
in TLF
ÉTYMOLOGIE1120; du bas latin facia « portrait ».
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
face
singulier pluriel
face
faces
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