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chaîne [ʃɛ:n] n. f. RO chaine, sans accent.
 I Suite d'anneaux de métal engagés les uns dans les autres et servant à de multiples usages. Une chaîne en acier. Des chaînes de balançoire. La chaîne d'un chien. Un bruit de chaînes. « On tirait le mou de la chaîne » (R. Ducharme, 1973).
 A  1 Bijou se composant généralement de fins maillons de métal précieux.  bijou.  chaînette. Une chaîne en or, en argent. « Ce jonc que je porte au cou, pendu à ma chaîne » (Guill. Vigneault, 2001).  2 mécan. Chaîne de vélo.  chaîne de transmission, servant à transmettre le mouvement.  Scie à chaîne.  au plur. dispositif de sécurité constitué de chaînes placées autour des pneus des voitures pour éviter les dérapages sur la neige ou le verglas. Mettre des chaînes.  3 chaîne d'arpenteur : décamètre composé de maillons d'acier flexibles, divisé en chaînons de vingt centimètres et servant à mesurer les terrains.
 B fig. Ce qui lie, attache.  1 littér. (souvent au plur.) Ce qui asservit. Briser, rompre les chaînes : se libérer. « Pour briser nos chaînes / Sonnent canons et tambours » (Y. Deschamps, 1998).  2 Lien affectueux. « cette chaîne qui devait être notre amitié » (F. Leclerc, 1946).
 II par anal.
 A Suite ininterrompue d'éléments semblables formant un tout cohérent.  1 textile Ensemble des fils disposés parallèlement au sens de la longueur et entre lesquels passent perpendiculairement les fils de la trame (anton. : trame).  2 archit. Pile en pierre de taille ou autres matériaux, incorporée dans un mur pour le solidifier.  3 Q/C Chaîne de trottoir.  4 géogr. (par oppos. à massif) chaîne (de montagnes) : ensemble d'accidents de relief généralement élevés (montagnes, sommets, pics, etc.) présentant une disposition ordonnée plus ou moins rectiligne.  montagnes.  dorsale. Chaînes de montagnes. La chaîne de l'Himalaya. La chaîne des Appalaches. La chaîne des Rocheuses. La chaîne des Alpes.  5 chim. Ensemble d'atomes de carbone liés les uns aux autres dans les composés organiques.  6 audiovisuel Ensemble d'appareils transmettant des signaux. chaîne stéréo, haute fidélité : dispositif de lecture de disques, bandes ou cassettes, comprenant, notamment des lecteurs magnétiques, un bloc d'accord, un amplificateur et des enceintes acoustiques pour haut-parleurs.  minichaîne.  7 télécomm. Ensemble d'émetteurs de radiodiffusion ou de télévision diffusant le même programme. Chaîne privée, publique. La chaîne française de Radio-Canada. Tu peux changer de chaîne?  chaîne spécialisée, thématique, qui offre une programmation particulière (actualité, sports, films, etc.). Chaînes généralistes et spécialisées.  chaîne payante ou F/E chaîne à péage, dont le contenu, ou une partie de celui-ci, n'est accessible qu'aux abonnés.  chaîne brouillée.  8 commerce Association de plusieurs entreprises groupant les achats et la distribution dans les magasins de détail. Chaîne de magasins. Les chaînes d'alimentation.  9 milit. chaîne de commandement (militaire) : structure par laquelle s'exerce le commandement (de supérieur à subalterne) au sein d'une organisation militaire. La chaîne de commandement de l'armée. Respecter la chaîne de commandement. Chef d'état-major à la tête de la chaîne de commandement militaire.  10 travail à la chaîne : organisation du travail où les ouvriers, répartis dans différents postes, reçoivent par un intermédiaire le produit à fabriquer et le transmettent au suivant après avoir exécuté une tâche déterminée; par ext. travail répétitif et ennuyeux.  fig. À la chaîne : en grande quantité; en suite, en série.  chaîne de montage ou chaîne de fabrication : ensemble ou système de machines, d'équipements, de moyens de manutention directement reliés les uns aux autres et permettant de réaliser des séquences d'opérations de production ou de montage.  chaîne d'assemblage : installation de l'usine de montage de véhicules automobiles consacrée à l'assemblage de sections qui sont ensuite conduites vers une autre chaîne d'assemblage ou vers la chaîne de montage principale. (in GDT)  chaîne du froid : suite d'opérations utilisant le froid pour préserver un produit périssable en le maintenant à une température appropriée et relativement constante, de sa production à sa consommation.
 B Succession, suite d'événements liés entre eux.  successionsuite. « Dans la grande chaîne de la vie / Où il fallait que nous passions » (R. Lévesque, 1968).  1 chaîne alimentaire : lien nutritionnel unissant les différentes espèces, du végétal jusqu'à l'humain.  2 réaction en chaîne : réaction chimique ou nucléaire dont le déclenchement provoque l'énergie nécessaire à sa propagation.  fig. « Le téléphone me réveilla : cette sonnerie allait déclencher une réaction en chaîne, du genre atomique » (G.-É. Lapalme, 1973).
 C Suite de personnes.  1 Faire la chaîne, former une chaîne : se placer à la suite les uns des autres pour se transmettre un objet devant parvenir rapidement à destination. « Ho donc! vous autres. Il y a une voie d'eau dans la cave. [...] Il fallut faire la chaîne en se passant les sacs, les poches, les barils, les pots et les seaux » (L. Caron, 1981).  2 Figure dans laquelle plusieurs danseurs se croisent en se donnant alternativement la main.
in TLF
ÉTYMOLOGIEVers 1100 (in TLFi); du latin catena.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
chaîne
singulier pluriel
chaîne
chaînes
RO chaine
singulier pluriel
chaine
chaines
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