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puissance [pɥisɑ̃s] n. f.
 I   1 Faculté de produire un effet, capacité; la force ou le caractère qui en résulte. Puissance de l’esprit, de l’imagination. Puissance émotive, intellectuelle, morale. Puissance des mots, d’un raisonnement. Puissance d’action, d’attraction, de création. Avoir une grande puissance de travail. « Mais ce que j'aime surtout en elle, c'est sa sensibilité profonde, son admirable puissance d'aimer » (L. Conan, 1884).  Intensité (anton. : faiblesse).  intensité. Puissance d'une odeur, d'un son. « Le chien jappa avec puissance avant de disparaître dans le corridor » (V.-L. Beaulieu, 1972).  Force physique. Puissance d’un athlète.  2 philos. Virtualité, potentialité.  potentialitévirtualité.  en puissance. Virtuellement; qui existe sans se manifester, qui est susceptible de se développer et de se manifester (anton. : actuel).  potentiel, virtuel. Exister en puissance. « je crois discerner en vous un germe d'anarchiste en puissance » (J.-P. Desbiens, 1960).  3 Pouvoir d'exercer de l'influence, d'imposer son autorité sur qqn, qqch.; l'état, la situation qui en résulte, l'autorité elle-même. Puissance absolue, considérable, redoutable. Puissance royale. Puissance de Dieu. Puissance d’une entreprise, d’un parti, des médias. Puissance économique, industrielle, politique d’un pays. Exercice de la puissance. Accroître, asseoir, perdre sa puissance. « Que Dieu vous juge, assoiffés de puissance que vous êtes! » (P. Zumthor, 1994).  philos. Volonté de puissance : volonté de dominer le monde, d'être plus puissant, d'être supérieur aux autres au mépris des scrupules moraux; par ext. besoin d'être tenu pour supérieur, de dominer les autres. « La volonté de puissance de certaines femmes ne s'accommode que d'un mari diminué » (M. Tournier, 1989).  4 phys., techn. Force, pouvoir d'action (d'un appareil, d'un mécanisme); spécialt quantité de travail ou d'énergie produite, consommée ou transférée par unité de temps et s'exprimant généralement en watts.  force. Puissance électrique, mécanique. Puissance acoustique, thermique. Puissance d’un courant électrique, d’un moteur. Puissance de freinage. Puissance explosive d'une bombe. Amplificateur de puissance. Mesure de la puissance. Unité de puissance. Faible, grande puissance. Puissance de 100 watts. Transfert, perte de puissance. « j'eus l'impression qu'une décharge électrique de très forte puissance me traversait le cerveau » (J. Benoit, 1981).  électr. Facteur de puissance.  par anal. Puissance d'un ordinateur, d'un processeur. Puissance d'une loupe, d'un microscope.  5 math.  puissance d'un nombre : produit de plusieurs facteurs égaux à ce nombre, l’exposant indiquant le nombre de facteurs. Le cube est la puissance trois d'un nombre.  Élever un nombre à la puissance n, le multiplier n fois par lui-même. Élever un nombre à la puissance dix. 53 (cinq puissance trois) = 5 X 5 X 5 = 125.  (expression) fam. À la (énième) puissance : à un très haut degré. « C'est une crise religieuse à la quatrième puissance » (R. Ducharme, 1966).  Caractère lié au nombre d'éléments d'un ensemble; cardinal.  6 Q/C hockey jeu de puissance (de l’anglais power play) : situation d'une équipe qui compte plus de joueurs sur la patinoire que l'équipe adverse, dont un ou plusieurs joueurs font l'objet d'une pénalité.  attaque à cinq, attaque massive, avantage numérique, supériorité numérique. « Les visiteurs ont mis à profit leur jeu de puissance qui a fourni trois des sept buts » (La Tribune, 2008). REM. L'emploi de jeu de puissance est parfois critiqué comme synonyme non standard de avantage numérique, supériorité numérique, attaque massive.  7 géol., mines Épaisseur d'une couche ou d'une série de couches mesurée perpendiculairement à la stratification. (in GDT)
 II Personne, groupement, entité qui a de la puissance.  1 État souverain, considéré du point de vue de sa force économique, militaire, etc. Les grandes puissances. Les puissances occidentales. « ce peuple insulaire est devenu une puissance mondiale - la première fois, une puissance militaire et coloniale et, la seconde, une puissance économique et financière » (La Presse, 1991).  Puissance nucléaire.  Puissance tutélaire.  2 Personne, groupement de personnes qui ont un grand pouvoir dans la société. Les puissances d'argent. « une tante excessivement riche [...], femme d'un homme qui, financièrement parlant, est une puissance » (M. Proust, 1918).  3 littér. Ce qui exerce une influence, un pouvoir occulte, religieux. Puissance surnaturelle. Puissances du mal, des ténèbres. Puissances occultes. « Ce n'est jamais sans tremblement que je sens l'œuvre des puissances démoniaques » (F. Ouellette, 1974).  4 christianisme; au plur. (avec une majusc.) Troisième chœur de la deuxième hiérarchie des anges. Les Puissances.
in TLF
ÉTYMOLOGIEVers 1120; de puissant et -ance.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
puissance
singulier pluriel
puissance
puissances
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