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peu [] adv.
Sert à exprimer, d'une manière indéterminée, l'idée d'une petite intensité, d'une petite quantité.
 I 
 A (l'intensité ou la quantité est petite ou insuffisante)  1 (avec un verbe) Dormir peu. Retenir bien peu l'attention. Il a peu changé. Elles se voient très peu. C'est bien peu.  Ce n'est pas peu dire : c'est beaucoup dire.  Peu importe.  2 (modifiant un adjectif) En eaux peu profondes. Des mots peu connus. Un nombre peu élevé.  Il est peu probable que.  N'être pas peu fier : être très fier. Il n'était pas peu fier de son exploit.  3 (modifiant un autre adverbe) Peu souvent. Très peu longtemps.  4 (en forme complexe)  Adv. complexeGT  peu à peu. Progressivement, degré par degré. Se calmer peu à peu. « peu à peu, aidé du vent, le brouillard se disperse » (M. Laberge, 1992).  Adv. complexeGT  de peu. De justesse, à peine. Nous l'avons manqué de peu.  Il s'en est fallu de peu pour que nous nous rencontrions : nous avons failli nous rencontrer.  Adv. complexeGT  (un) tant soit peu. En très petite quantité. Avoir l'esprit tant soit peu ouvert. Une personne un tant soit peu instruite. « faire diversion et briser tant soit peu la monotonie des jours » (Ch. Mistral, 1988).  Adv. complexeGT  si peu que ce soit. Si faible que puisse être la quantité, l'intensité. « je vis au compte-gouttes, m'habituant à ne pas penser, à exister seulement, si peu que ce soit » (A. Langevin, 1953).  Conj. de subordination complexeGT  pour peu que (+ subj.). À la condition (si minime soit-elle) que. Ils peuvent s'y rendre, pour peu qu'ils soient prêts à marcher.  Adv. complexeGT  À peu près.  N. m. À-peu-près.  Adv. complexeGT  Peu ou prou.  Adv. complexeGT  Quelque peu.
 B un peu.  1 (l'intensité ou la quantité est petite mais suffisante) Il faut attendre un peu. C'est un peu pour cette raison. Un peu avant d'arriver. Juste un peu. Comprendre un peu. Être un peu en retard.  Un peu partout : en divers endroits. On en trouve un peu partout.  (modifiant un adverbe d'intensité) Un peu plus. Un peu mieux.  (en réponse) Il est fâché? – Un peu.  2 iron. Très. Il a des comportements un peu bizarres.  fam. Un peu beaucoup : vraiment beaucoup. Vous exagérez un peu beaucoup.
 II (suivi de la préposition de)
 A (jouant le rôle de déterm. indéf.) peu de (+ nom). Pas beaucoup de. Peu de pluie est tombée. Il y a peu de nuages. Cela demande trop peu d'efforts, bien peu d'énergie, très peu de temps. Peu de travail lui a été demandé. « Patrick n'était pas un homme très bavard; à part son travail, peu de choses l'intéressaient » (Fl. Nicole, 1994). REM. Le nom utilisé après le déterminant indéfini complexe peu de commande l’accord du verbe.  Pron. indéf. complexeGT  m. sing. Peu de chose : une chose sans importance, négligeable.  un rien. C'est peu de chose. Il a un tempérament pessimiste, alors peu de chose l'abat.  À peu de chose près : presque. « L'atmosphère est restée à peu de chose près la même que par les années passées » (Le Devoir, 2014).  ellipt Pas beaucoup de temps. Depuis peu, sous peu. D'ici peu. Peu après.  absolt (jouant le rôle de pron. indéf.) Un petit nombre de personnes, une petite quantité de choses. Avoir peu à perdre. Peu d'entre vous s'en souviennent. « Car espérer, c'est attendre, c'est porter souvent en soi un silence grave dont bien peu sont capables » (F. Ouellette, 1974). REM. Le pronom indéfini peu entraîne l’accord avec le nom complément sous-entendu.
 B (jouant le rôle de nom)  1 le, ce, son peu de. La, cette, sa faible quantité de. Mon peu d'enthousiasme l'attriste. Elle lui reproche son peu d'entrain. Le peu d'objets vendus ont quand même permis d'amasser beaucoup d'argent. « Ce peu de changements s'explique par l'incertitude économique qui règne dans cette région » (Le Journal de Québec, 2012). REM. Après le peu de, l’accord se fait avec le complément si l’accent est mis sur le sens positif que l’on veut lui donner, et avec le peu si on veut insister sur l’idée de manque ou d’insuffisance.  2 un peu de. Une faible quantité de. Un peu d'air. Un peu de légumes. Avoir besoin d'un petit peu d'aide. Un peu de patience est requise. « Un peu de fumée tantôt dérobée à la vue s'effilochait autour de la cheminée » (G. Guèvremont, 1945). REM. Après un peu de, l’accord se fait généralement avec le nom qui le suit.
in TLF
anton. : beaucoup. VOIR l’article thématique Tableaux des pronoms.
ÉTYMOLOGIE11e s.; du latin populaire *paucum.
ORTHOGRAPHE
  adverbe
peu
peu
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