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papillon [papijɔ̃] n. m.
 I   1 Insecte volant à corps allongé, qui est pourvu de deux antennes longues et fines, d’une longue trompe lui permettant d’aspirer le nectar des fleurs et de deux paires d’ailes, relativement grandes et couvertes de fines écailles, dont le coloris, très varié, est souvent assez vif chez les espèces diurnes et généralement terne chez les espèces nocturnes; spécialt phase adulte de cet insecte, qui complète le cycle de ses métamorphoses (œuf, chenille, chrysalide et adulte). [type : amiral, apollon, belle-dame, bombyx, coliade, danaïde, hespérie, livrée, machaon, mars, monarque, morio, morpho, noctuelle, paon, phalène, piéride, porte-queue, processionnaire, pyrale, satyre, sphinx, sylvain, teigne, tordeuse, uranie, vanesse, vice-roi, vulcain.] Cocon, chrysalide de papillons. Papillons de jour ou papillons diurnes. Papillons de nuit ou papillons nocturnes. Chasse aux papillons. Filet à papillons. Collection de papillons. « À peine un papillon est-il né qu'il essaie ses ailes. Son premier mouvement est celui qui le plonge ivre mort vers l'azur. Les papillons sont beaux. Naissant, j'ai cru avoir le choix et j'ai choisi d'être un papillon aux ailes constituées de vitraux jaune-orange » (R. Ducharme, 1966). « Ne portent-ils pas des noms étranges, ces papillons? Apollon, [...] sphinx, phalène, paon de nuit, que sais-je? On les regarde d'abord avec une surprise joyeuse, puis on s'afflige de les voir immobiles, raides, éternellement fixés. Ils sont morts, les petits papillons qui offraient leur corsage doré au soleil, ils sont morts pour s'être enivrés des parfums des fleurs au moment où rôdait l'homme » (J.-Ch. Harvey, 1934).  papillon du céleri : grand porte-queue diurne d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale, dont les ailes noires sont bordées de deux rangées de taches jaunes, avec deux ocelles orangés sur la partie postérieure, et dont la chenille se nourrit de feuilles d’ombellifères. [Papilio polyxenes; famille des papilionidés.]  papillon(-)lune : grand papillon nocturne d’Amérique du Nord et d’Asie, à corps trapu et velu, et à antennes plumeuses, dont les ailes, généralement de couleur vert émeraude, présentent chacune un ocelle, et dont les deux ailes postérieures sont prolongées d’une longue queue. [Genre Actias; famille des saturniidés.]  papillon tigré du Canada : grand porte-queue diurne d’Amérique du Nord, dont les ailes jaune clair sont bordées d’une frange noire et marquées de rayures transversales noires, et dont la chenille, vert foncé avec derrière la tête deux taches semblables à des yeux, se nourrit des feuilles de divers arbres et arbustes. [Papilio canadensis; famille des papilionidés.]  2 Q/C (expression) fam. Avoir des papillons dans l’estomac (de l’anglais to have butterflies in the stomach) : avoir le trac. « Elle avait des papillons dans l'estomac, comme à l'époque où elle représentait le pays dans des compétitions internationales » (Le Soleil, 2006). REM. L'emploi de avoir des papillons dans l’estomac est parfois critiqué comme synonyme non standard de avoir le trac, être nerveux.  3 Interj. fam. Minute papillon!
 II (par anal. de forme)  1 en appos. nœud papillon : sorte de cravate courte formée d’un nœud dont la forme s’apparente à celle des ailes d’un papillon. Des nœuds papillons. REM. On écrit parfois : Des nœuds papillon. Il « avait fière allure dans son complet noir et son nœud papillon assorti » (L. Bissonnette, 1987).  2 Nage sur le ventre, dérivée de la brasse, où l’on déploie les bras simultanément hors de l’eau en faisant onduler le reste du corps. Nager le 200 mètres papillon.  en appos. Brasse papillon. Nage papillon.  3 Q/C hockey papillon ou en appos. style papillon (de l’anglais butterfly style) : façon de garder le but qui consiste à se laisser tomber sur les genoux et à former un triangle avec les jambières pour effectuer les arrêts. (in GDT) « Avec le style papillon et des rondelles voyageant à 150 kilomètres à l'heure, toute mauvaise habitude peut faire descendre un grand gardien d'un cran ou deux » (La Presse, 1991).  4 Feuillet imprimé inséré dans un ouvrage et contenant un avis au lecteur; petite feuille volante jointe à un texte, à un document.  Petite affiche de publicité, de propagande. Papillons publicitaires.  papillon (adhésif amovible) : petite feuille de papier sur laquelle on peut écrire une note, comportant une mince bande adhésive au verso.  post-it. REM. Dans la langue technique, pour éviter l’emploi du nom déposé post-it, on utilise plutôt papillon (adhésif amovible). L'emploi de papillon a fait l’objet d’une recommandation officielle en France.  F/E fam. Avis de contravention.  avis. Trouver un papillon sur son parebrise.  5 techn. Pièce pivotant autour d’un axe et servant à régler le débit d’un fluide. Vanne à papillon ou en appos. vanne papillon.  autom. papillon des gaz : dispositif commandé par la pédale d’accélérateur, servant à régler la quantité de mélange gazeux admise dans le moteur. « la tringle mécanique entre la pédale d'accélérateur et le papillon des gaz a été remplacée par une commande électronique pour une action plus directe » (La Presse, 2003).  en appos. Écrou papillon.  6 phys.; en appos. Effet papillon : théorie selon laquelle une petite perturbation dans un système peut entraîner des conséquences considérables et imprévisibles. Des effets papillons. « on dit qu'un battement d'aile d'un papillon en Chine pourra provoquer une tempête dans une autre partie du monde. Cet effet papillon constitue la caractéristique fondamentale du chaos » (Le Devoir, 1994).
in TLF
ÉTYMOLOGIEFin 12e s.; altération de pavillon; lui-même du latin papilionem, accusatif de papilio.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
papillon
singulier pluriel
papillon
papillons
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