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1. mousse [mus] n. f.
 I (végétaux)  1 Petite plante commune en milieux humides et ombragés, à tige souple, garnie de très petites feuilles et généralement ramifiée, qui se reproduit par spores et qui ne comporte ni tissus conducteurs ni véritables racines, mais qui est pourvue de poils absorbants grâce auxquels elle peut se fixer à divers supports (troncs d’arbre, rochers, toitures) où elle s’installe en colonie formant souvent un tapis ras, d’aspect velouté. [Embranchement classique des bryophytes.] [type : sphaigne.] Mousse de sous-bois. Tronc, mur couvert de mousse. Tapis, coussin de mousse. « Laurianne s'enfuit loin du jardin [...]. Elle va chercher refuge sous la talle de bouleaux et se laisse choir sur la mousse tiède » (A. Dessureault-Descôteaux, 1985).  mousse aquatique : mousse d’aspect très varié qui vit en milieu aquatique, et dont certaines espèces sont cultivées, notamment en aquarium, pour leurs propriétés d’enrichissement en oxygène. [Genres Fontinalis, Taxiphyllum, Vesicularis notamment.]  prov. Pierre qui roule n'amasse pas mousse : qui court le monde, change souvent d'état, de situation, ne s'enrichit guère.  2 par anal. (désignant divers lichens ou végétaux présentant une parenté formelle ou partageant certaines propriétés avec les mousses)  Nom donné à des lichens très ramifiés qui forment au sol des masses denses et basses (comme la cladonie) ou qui s’accrochent en touffes pendantes aux branches des arbres (comme l’usnée). « Nous traversons en ce moment une sorte de grand brûlé où des pins ont poussé, très secs et assez espacés, ils ressemblent à des vaisseaux fantômes avec leurs branches tendues de mousse grise, et le sol est très sec aussi, couvert de broussailles et de lichens et de mousses desséchées » (L. Hamelin, 1994).  (dans des mots composés)  Q/C mousse à caribou ou mousse de caribou : nom usuel de la cladonie des rennes et lichens voisins.  cladonie des rennes. « En hélicoptère, il faut compter une demi-heure de vol au-dessus du bassin Caniapiscau et des lacs avoisinants et survoler un paysage lunaire où les épinettes noires disputent âprement à la mousse de caribou la mince couche de sol arable du point le plus élevé du Bouclier canadien » (Le Soleil, 1992).  Q/C mousse de mer : nom donné à la zostère marine et en particulier à son feuillage, à l’époque où celui-ci était récolté pour servir de matériau de rembourrage. « Pendant la première moitié du siècle dernier, deux activités permettaient à une centaine de familles [de vivre à l’Île Verte] dans une relative aisance. La première, c'était la récolte de la mousse de mer [...]. Cette plante des battures, si verte qu'elle a valu son nom à l'île, a deux propriétés qui étaient particulièrement appréciées avant la découverte des mousses synthétiques : elle est très élastique et elle ne pourrit pas. On l'utilisait pour rembourrer les matelas et les sièges d'auto » (Le Soleil, 2005).  mousse d'Irlande : petite algue ramifiée en forme d'éventail, de type rouge mais de couleur variable, qui vit fixée sur les rochers de l'Atlantique et de la Manche juste au-dessous de la ligne des eaux et qui contient un mucilage utilisé dans l’industrie alimentaire. [Espèces Chondrus crispus et voisines; famille des gigartinacées.]  mousse d'Islande : nom usuel du lichen d’Islande.  lichen d’Islande.  mousse espagnole : plante épiphyte des régions chaudes et humides d’Amérique, qui vit accrochée aux branches des grands arbres, formant de longues touffes pendantes de tiges et de feuilles filiformes d’un blanc grisâtre. [Espèce Tillandsia usnéoides; famille des broméliacées.] « Squares ombragés, gigantesques chênes couverts de mousse espagnole, rangées de maisons victoriennes composant l'un des plus larges districts urbains historiques aux États-Unis. Bienvenue à Savannah, ville magnétique, mystérieuse » (La Presse, 2010).  3 (pour exprimer la couleur) en appos.; inv. Vert clair.  vert. Des verts mousse. « Les murs peints d'un vert mousse et d'un jaune ocre » (A. Langevin, 1953). REM. Sont invariables les noms d’éléments concrets employés pour exprimer une couleur par comparaison avec la couleur d’un fruit, d’un légume, d’une plante, d’un animal, d’une matière minérale, ou autre élément naturel ou produit de consommation. Selon les ouvrages de référence, ces mots sont classés comme des adjectifs de couleur invariables ou comme des noms de couleur juxtaposés ou en apposition et invariables.  (dans des adjectifs de couleur composés) inv. Des gants vert mousse.  4 (matière végétale provenant de colonies de mousses)  Mousse de sphaigne.  Q/C Mousse de tourbe.
 II   1 Amas de bulles qui se forme à la surface de l’eau, de certains liquides ou solutions, notamment lorsqu'ils sont agités ou sous pression.  collet, faux col, écume. Mousse formée par les vagues. Mousse du café, du lait. Mousse du champagne. Mousse de lessive, de savon. Shampoing qui fait beaucoup de mousse. « Il se passa une manche sur la bouche où un peu de mousse de bière était restée collée » (M. Tremblay, 1978).  2 Produit moussant. Mousse à raser.  techn. mousse carbonique : produit ignifuge composé de bulles de gaz carbonique. Extincteur à mousse carbonique.  3 cuisine Entremets ou dessert à base de blancs d'œufs battus ou de crème fouettée. Mousse au chocolat, aux fruits.  Pâté, à la consistance légère et mousseuse.  pâté. Mousse de poisson, de foie de volaille. « toasts à la mousse de ris de veau » (M. Proulx, 1996).  4 Matériau cellulaire, de consistance spongieuse. Mousse de latex, de polyuréthane. Matelas en mousse.  en appos. Caoutchouc mousse.  5 en appos. point mousse : point de tricot qui comporte uniquement des mailles à l’endroit.  6 Q/C Petit amas de poussière en forme de boule laineuse qui se forme notamment sous les meubles.  chaton, mouton; fam. minou. « des boutons dorés dont l'un céda [...] pour rouler sous la table de la cuisine, avec les tas de mousse et de poussière accumulés durant les mois d'inoccupation de la maison » (A. A. Michaud, 2001).
in TLF
ÉTYMOLOGIEFin 11e s.; de l'ancien bas francique *mosa.
ORTHOGRAPHE
  nom féminin
mousse
singulier pluriel
mousse
mousses
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