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manitou [manitu] n. m. PLURIEL manitous.
 1 (parfois avec une majusc.) Chez certains Amérindiens d'Amérique du Nord, esprit du bien ou du mal.  esprit. « Sans m'enquérir des raisons qui le faisaient agir ainsi, je fis ce qu'il m'avait demandé. Il prit alors la chaudière et en répandit tout le contenu dans le feu; puis [...], il se coucha sur le sapin et s'endormit. Je compris qu'il venait de faire un sacrifice à son manitou » (J.-Ch. Taché, 1884). « Depuis quand les Indiens des forêts de Pennsylvanie avaient-ils besoin de cultiver les champs? Leur grand Manitou ne pourvoyait-il pas directement à leurs besoins avec l'eau des montagnes, les poissons des rivières et les bêtes des bois? » (Ant. Maillet, 1979).  2 fig. et fam. (grand) manitou. Personnage important dont l'autorité, l'influence sont reconnues. Le grand manitou d'un parti politique. « Si les manitous des médias n'hésitent pas un instant à parler de divertissement, d'humour ou d'action virile pour capter notre attention, ils deviennent moins loquaces sur la tactique lacrymale abondamment employée » (La Presse, 2004). REM. Dans son sens figuré, manitou est parfois utilisé comme un mot épicène : La « grande manitou de l'événement [...] clame dans son mot d'introduction : la 12e édition du FIFEM se déroulera sous le signe de la nouveauté » (Le Devoir, 2009).
in TLF
ÉTYMOLOGIE1619 (in TLFQ); de l'algonquien.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
manitou
singulier pluriel
manitou
manitous
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