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maïs [mais] n. m.
 1 Graminée annuelle originaire d’Amérique centrale, généralement de grande taille, à tige robuste et à larges feuilles, qui produit de gros épis de grains serrés, de teinte souvent jaune ou blanchâtre, très riches en amidon, et qui est largement cultivée dans le monde comme plante céréalière et fourragère, et comme source de biocarburant. [Espèce Zea mays; famille des poacées.] REM. Le mot maïs désigne généralement le maïs sucré.  blé d'Inde.  céréale. Feuille, épi, grain, plant, tige de maïs. Culture intensive du maïs. Production, récolte de maïs. Graines, semences de maïs. Maïs biologique, transgénique. Charbon du maïs. Chrysomèle (des racines) du maïs. Pyrale du maïs. « J'étais garé au milieu de nulle part, sur une mince bande de bitume, entre deux champs de maïs ondoyant sauvagement sous les feux bleus de l'orage. Ça ressemblait à l'océan, en vert tendre » (Guill. Vigneault, 2000). « Le genre de vie des Iroquoiens était semi-sédentaire, organisé autour de la culture du maïs, de la courge, du haricot et du tournesol, que les femmes cultivaient dans des champs défrichés par les hommes qui s'occupaient également de la culture du tabac et de la fabrication des pipes » (S. Courville, 2000).  maïs(-)ensilage ou maïs d'ensilage : variété fourragère destinée à l’ensilage et à l’alimentation du bétail. Cent hectares de maïs-ensilage.  maïs(-)grain : variété cultivée pour ses gros grains destinés à l’alimentation animale (porcs, volaille, vaches laitières) ou à la production d’éthanol. Moulée à base de maïs-grain.  maïs sucré : variété à grains particulièrement sucrés et laiteux, jaunes ou blancs, qui est cultivée pour la consommation humaine. « Le maïs sucré a également pâti de ce temps chagrin. On précise que la croissance de ce maïs de consommation a été ralentie par le temps froid des dernières semaines » (Le Soleil, 2004).  maïs bleu : variété ancienne, dont les grains d’un bleu violacé donnent une farine de même teinte, largement utilisée dans la cuisine latino-américaine. « Situé à 150 kilomètres de Morelia, capitale de l'État du Michoacán, Ocampo est un village d'agriculteurs où l'on cultive entre autres le maïs bleu » (Le Devoir, 2006).  2 par méton. Épi de maïs; spécialt épi frais de maïs sucré, qui est souvent vendu enveloppé de ses feuilles en saison. Maïs frais cueilli. Maïs bouilli, grillé. Maïs jaune, maïs blanc et jaune. maïs bicolore, à grains blancs et jaunes. maïs décoratif, à grains de diverses couleurs, utilisé après séchage comme élément décoratif. « Bien que certains préfèrent manger leur maïs au naturel, il faut avouer que beurre et sel utilisés avec modération ne sont pas ici défendus. Quel plaisir que de croquer dans un épi juteux et bien tendre apprêté à son goût! » (La Presse, 1995).  3 par méton. Grains de maïs, généralement de maïs sucré, de la taille d’un pois; farine qu’on en extrait. Maïs séché, concassé. Boîte de maïs en crème, en grains. Amidon, fécule de maïs. Farine, semoule de maïs. Crème, potage au maïs. Flocons de maïs. Crêpe, galette, pain de maïs. Croustilles, nachos, tortillas de maïs bleu. Sirop de maïs. « Ovila rentra le foin pendant qu'Émilie, toute à sa joie, faisait des conserves de tomates, et de maïs, et de petits pois » (A. Cousture, 1985).  Q/C maïs à éclater : grains séchés destinés à la fabrication du maïs soufflé.  maïs soufflé ou maïs éclaté : grains séchés de maïs sucré que l’on a fait gonfler à chaud, et que l’on consomme comme friandise ou céréale; cour. cette friandise, généralement servie salée et arrosée de beurre fondu. « La fraîcheur automnale donne souvent des envies de maïs soufflé et de bons films » (La Presse, 2008).  4 (pour exprimer la couleur) en appos.; inv. D'un jaune orangé pâle et laiteux, rappelant la couleur des grains de maïs crus.  jaune. Des cravates maïs. Des bretelles couleur maïs. REM. Sont invariables les noms d’éléments concrets employés pour exprimer une couleur par comparaison avec la couleur d’un fruit, d’un légume, d’une plante, d’un animal, d’une matière minérale, ou autre élément naturel ou produit de consommation. Selon les ouvrages de référence, ces mots sont classés comme des adjectifs de couleur invariables ou comme des noms de couleur juxtaposés ou en apposition et invariables.  (dans des adjectifs de couleur composés) inv. Des gilets jaune maïs. « Un chalet traditionnel en bois franc, construit pièce sur pièce, jaune maïs, avec un toit à double versant, bleu roi, qui avançait loin au-dessus de la galerie à la balustrade finement ouvragée » (A. Apostolska, 2000).  papier maïs : papier à cigarette de teinte jaunâtre (utilisé notamment dans la confection de certaines marques françaises). « Il n’allume pas tout de suite la Gitane papier maïs qu’il a portée à ses lèvres » (R. Sabatier, 1966).
ÉTYMOLOGIE1544 (in NPR); 1519, maiz (in NPR); mot d'Haïti, par l'intermédiaire de l'espagnol maiz.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
maïs
singulier pluriel
maïs
maïs
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