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léger, légère [leʒe, leʒɛʀ] adj.
 I (anton. : lourd, pesant).  1 Qui a peu de poids, qui se déplace facilement. Bagage léger. Être léger à soulever. Léger comme une bulle de savon. Léger comme une plume. « J'avais fini par m'acheter une petite machine à écrire portative, toute légère » (G. Roy, 1984).  Terre légère, peu compacte et qui se laisse travailler facilement.  advt Elle court le monde et aime bien voyager léger.  chim., phys. Dont la densité est faible. Métal, gaz léger. Alliage léger.  2 (en parlant d'engins, de bâtiments, de matériel) D'un poids ou d'une importance inférieure aux autres unités de même type. Croiseur léger. Camion léger. Voiture légère. Armes légères.  3 par anal. Qui ne pèse pas sur l'estomac, facile à digérer (anton. : fam. bourratif). Aliments légers. Il « prit le repas léger servi au parloir de la supérieure » (M. Ouellette-Michalska, 1993).  par ext. Avoir l'estomac léger : avoir l'estomac vide, ne pas avoir assez mangé.  advt Manger léger.  4 fig. Qui n’est pas accablant; qui est libre de soucis. Atmosphère légère. Avoir l'esprit léger. « elle se sentait légère, heureuse de ces quelques heures de tranquillité » (Fl. Nicole, 1994).  fig. (Avoir) le cœur léger : (être) débarrassé de toute inquiétude, de tout souci; (se sentir) heureux. « il poursuit sa route, le cœur léger et le sourire aux lèvres » (A. Dessureault-Descôteaux, 1985).
 II   1 Qui n'a pas une très grande importance. Léger retard. Légère modification.  Qui a peu de force, d'intensité; qui est superficiel. Léger mal de tête. Blessure légère. Légère fièvre.  Sommeil léger, peu profond.  Imperceptible, fugace.  fugaceimperceptible. Un léger sourire. Un léger doute. « Un léger plissement des lèvres assure que l'affaire est bonne » (U. Paquin, 1923).  De faible intensité. Brise légère. « Aujourd'hui, j'ai senti pour la première fois un vent chaud et léger en ouvrant la porte » (É. Turcotte, 1991).  2 Qui a peu de force, agréable, en parlant d’une odeur. « Une légère odeur d'encens flottait dans l'église » (Ch. Brouillet, 2002).  3 De faible intensité, en parlant d’un son.  frêle. « Un bruit très léger, à peine perceptible, attira son attention » (Y. Beauchemin, 1989).  4 Qui a peu de force, de goût, qui est peu concentré. Café léger. cigarette légère, dont le taux de nicotine et de goudron est faible.  5 Qui est peu épais.  fin. Légère couche de neige. Tissu léger. « il portait comme vêtement de transition, à l'automne, en attendant d'enfiler la vénérable canadienne brune, l'anorak plus léger et sportif » (L. Hamelin, 1994).  Qui est peu appuyé. Légère touche de rouge. « elle vit un dessin blanc, plein de fleurs et d'oiseaux peints par touches légères » (Fr. Noël, 1983).  6 Qui se meut avec aisance; qui donne une impression de grâce, de souplesse ou de délicatesse. « Elle avançait d'un pas léger, attentive à tous les bruits de la forêt » (D. Demers, 1992).  (expression) Avoir la main légère : exercer son autorité avec mesure et délicatesse.  7 mus. Se dit d’une voix ou d’un chanteur qui possède une voix capable de produire les sons les plus aigus. Ténor léger. Soprano légère.  8 sport poids léger. Catégorie de poids dont les limites varient selon le sport; athlète de cette catégorie.
 III fig.  1 (personnes) Qui manque de sérieux, superficiel. Personne légère et frivole. « Chacun dit de l'autre qu'il est un personnage léger » (J. Éthier-Blais, 1976).  spécialt Volage.  volage. Femme légère. Être léger en amour.  Avoir la cuisse légère.  2 (choses) Qui manque de consistance, qui n’est pas très approfondi; sans conséquence. Dissertation légère. « cette histoire [...] que je vais raconter peut paraître légère et sans importance » (A. Grandbois, 1945).  3 Trop libre, quelque peu licencieux. Conversation légère. Mœurs légères.  4 Désinvolte, badin, enjoué.  badindésinvolteenjoué. Ironie légère.  Facile à comprendre. Poésie légère.  Musique légère, de variété.  5 Adv. complexeGT  à la légère. Avec peu de sérieux; avec précipitation. Parler à la légère. « Jamais il ne traite ses questions à la légère » (A. Parizeau, 1981).
in TLF
ANGLICISME CRITIQUÉ
Q/C léger
L'emploi de léger (de l'anglais light-face (letter)) est critiqué comme synonyme non standard de maigre (dans le domaine de la typographie).
ÉTYMOLOGIEVers 1100; du latin populaire *leviarius.
ORTHOGRAPHE
  adjectif
léger
  singulier pluriel
masculin
léger
légers
féminin
légère
légères
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