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cachalot [kaʃalo] n. m.
Mammifère cétacé à peau grisâtre, qui fréquente surtout les eaux chaudes et tempérées, où il se nourrit entre autres de calmars, et qui peut plonger à des profondeurs considérables. [Genres Physeter et voisin; famille des physétéridés.] REM. Le mot cachalot désigne généralement le grand cachalot.  odontocète.  grand cachalot ou cachalot macrocéphale [P. catodon] : espèce de très grande taille, à énorme tête carrée, qui a déjà fait l'objet d'une chasse intensive pour sa graisse et pour le blanc de baleine que l’on extrait de sa tête. Moby Dick, le grand cachalot. « J'envie [...] le lecteur qui, ignorant encore l’œuvre de Melville, va se trouver entraîné pendant plus de cinq cents pages dans le sillage du grand cachalot blanc à bord du baleinier du capitaine Achab » (R. Desnos, 1941).
VOIR l’article thématique Les mammifères marins du Québec.
ÉTYMOLOGIE1628 (in TLFi); probablement de l'espagnol cachalote.
ORTHOGRAPHE
  nom masculin
cachalot
singulier pluriel
cachalot
cachalots
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