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fou [fu] (ou fol [fɔl]), fém. folle [fɔl] adj. et n. PLURIEL fous, folles. REM. Au masculin singulier, on emploie la forme de liaison fol [fɔl] devant une voyelle ou un h muet : un fol espoir, le fol hasard.
 I Adj.  1 Qui présente des troubles du comportement ou de l'esprit dénotant ou semblant dénoter une altération pathologique des facultés mentales.  aliéné; fam. détraqué. Devenir fou. Être à moitié fou. « Les médecins pensent que je suis folle ou droguée » (Ch. Brouillet, 2002).  (expression) (Être) fou à lier : (être) complètement fou.  Maladie de la vache folle.  2 Qui est dans un état de trouble intense, d'exaltation, en raison d’une forte émotion, d’un sentiment intense. Être fou de joie. Être fou de rage, de colère, de douleur, de peur. Cela me rend fou de devoir attendre. « Elle ne l'avait jamais aimé autant qu'en cet instant, un océan de tendresse l'inondait, elle devenait folle de désirs » (V.-L. Beaulieu, 1972).  (expression) Q/C fam. Fou comme un balai : joyeux, excité.  excitéjoyeux. « Ils étaient fous comme des balais [...] Ils couraient partout, s'émerveillaient, négociaient le choix de leur chambre. Et ils voulaient y emménager tout de suite » (Le Soleil, 1997).  3 fou de. Qui a une passion, un goût excessif ou exclusif pour qqch.; qui éprouve de la passion pour qqn.  féru, maniaque, passionné; fam. mordu. Être fou de cinéma, de sport. Elle est folle de son mari, de ses enfants. « La femme dont il avait été amoureux fou lui était maintenant presque étrangère » (L. Dupré, 1996).  4 Qui agit, se comporte de façon déraisonnable, extravagante.  fam. azimuté, cinglé, dingo, dingue, givré, maboul, marteau, sonné, tapé, taré, tordu. Conducteur fou. Être un peu, complètement fou. Tu es folle ou quoi? Il est fou de refuser sa proposition. Il n'est pas assez fou pour prendre ce risque. « Il fallait être fou pour sortir par un pareil temps! » (Fl. Nicole, 1994).  (expressions)  Q/C Fou braque.  Q/C fam. Avoir l'air fou : paraître idiot, ridicule; être dans une situation embarrassante, fâcheuse. « il est peut-être le seul propriétaire d'entreprise au monde qui joue un rôle dans ses publicités télévisées sans avoir l'air fou » (La Presse, 2006).  fam. Il n'est pas fou : il est malin, rusé.  Qui se laisse aller à la gaieté, à l'insouciance, à l’exubérance. Un enfant tout fou. « On était jeunes, on était fous, c'était le début d'un temps nouveau » (Le Devoir, 1999).  5 (choses) Qui dénote la folie, l’étrangeté. Air, geste, regard fou. « un gars étrange [...] qui se plantait devant vous quand vous croisiez son imprévisible chemin, vous dévisageait avec de grands yeux fous » (R. Lalonde, 1996).  Dénué de bon sens, de prudence; absurde, déraisonnable.  dément, démentiel, extravagant, farfelu, insane. Pari, projet fou. Folles idées, pensées. Ses rêves les plus fous. « renoncer à ses espoirs d'émancipation même fous, même illusoires, était difficile pour Mireille » (M. Laberge, 1992).  (expression) Les années folles.  (expression) Folle enchère.  Excessif, immodéré; qu’on ne peut contenir, contrôler.  excessifimmodéré. Gaieté, rage folle. Fol amour, amour fou. Folle envie, passion. Course folle. « la merveilleuse première neige qui nous fera chanter, crier, sauter en l'air de joie folle » (Cl. Jasmin, 1972).  (expression) Fou rire.  6 par anal. (après le nom) Qui va dans tous les sens en donnant l'apparence du désordre; dont la direction change sans cesse. Cheveux fous. Herbes folles. « Ces étendues sauvages [...] hantées par un vent fou sous d'immenses ciels tourmentés » (G. Roy, 1984).  Dont le mouvement n'est plus contrôlé; déréglé. La voiture folle dévale la pente. Balance, boussole folle.  (expression) fam. Avoir une patte folle.  spécialt, techn. Qui est indépendant de l'arbre qui le porte et sur lequel il tourne. Roue folle.  Adj. complexeGT  fam. de fou ou de fous. Se dit d'une chose considérée comme intense, extravagante, incontrôlée, dont la direction change sans cesse. Une journée de fou ou de fous. Des semaines de fou ou de fous. Un match de fou ou de fous. Un horaire de fou. Un truc de fou. REM. Le singulier et le pluriel de fou sont généralement possibles, indépendamment du nombre du nom ainsi qualifié (ou du déterminé).  7 (après le nom) Considérable, exceptionnel.  considérableexceptionnel. Charme, travail, succès fou. Vitesse folle. Il y a un monde fou. J’ai mis un temps fou à rentrer. « il a dû faire une riche affaire et rafler encore des sommes folles » (G. Duhamel, 1939).  fam. C’est fou comme elle a grandi. « C'est fou ce que cette phrase, quand je la dis, met les gens mal à l'aise » (A. Cousture, 1986).
 II N.  1 Personne qui présente des troubles du comportement ou de l'esprit dénotant ou semblant dénoter une altération pathologique de ses facultés mentales.  aliéné. Un fou dangereux, furieux. C’est une folle. Gestes, propos de fou. « la pauvre vieille [...] était maintenant enfermée dans un asile de fous » (M. Tremblay, 1978).  (expressions)  fam. Maison de fous : maison, lieu où règne un grand désordre, où les personnes se comportent bizarrement. Cette entreprise est une véritable maison de fous.  Histoire de fous : histoire, aventure absurde, invraisemblable, d’une complication extrême. « Une histoire de fous, à laquelle personne ne croirait si ça vous arrivait » (Voir, 2000).  2 Personne qui agit, se comporte de façon déraisonnable, extravagante. Un jeune, un vieux fou. Des fous du volant. Quelle folle, elle est vraiment imprudente!  (expression) fig. La folle du logis.  Personne qui se laisse aller à la gaieté, à l'insouciance, à l’exubérance. Petite folle! Arrêtez de faire les fous, les enfants. « Grand fou, dit-elle, veux-tu bien être un homme? » (J. Ferron, 1968).  (expression) Q/C fam. Lâcher son fou : s'amuser, se défouler, se laisser aller au plaisir. « une musique énergique, simple et sans âge, qui permet de lâcher son fou le samedi soir » (Le Devoir, 1995).  prov. Plus on est de fous, plus on rit : plus on est nombreux, plus on s’amuse.  comme un fou. À la manière d'un fou, de façon déraisonnable; intensément, extrêmement. Conduire comme un fou. Courir, partir comme un fou. Travailler comme un fou. Ils se sont amusés comme des fous. « Elle l'aimait comme une folle, et pourtant elle se conduisit avec une grande sagesse » (G. Sand, 1849).  3 un fou de. Personne qui a une passion, un goût excessif ou exclusif pour qqch. Des fous de théâtre.  4 N. m. fou. Bouffon attaché à la personne de certains hauts personnages (roi, prince, etc.). Le fou du roi. « Des fous marchaient à la tête de toutes les processions avec une robe plissée, des grelots, une marotte » (Voltaire, 1756).  Aux échecs, pièce qui se trouve à côté du roi et de la reine en début de partie et que l’on déplace en diagonale. « Sur l'échiquier, vous déplacez les fous, les reines, les pions » (Daniel-Rops, 1934).  5 N. m. fou. Oiseau marin des régions chaudes et tempérées, d’assez grande taille, à pattes palmées et à bec pointu, qui est pourvu d’ailes longues et étroites, qui vit en colonies nombreuses sur les îles et côtes rocheuses et qui se nourrit de poissons qu’il capture plongeant depuis très haut. [Genres Morus et voisins; famille des sulidés.]  fou de Bassan [M. bassanus] : espèce de l’Atlantique Nord, à plumage blanc marqué de jaune à la tête et de noir sur la pointe des ailes, dont la plus importante colonie niche sur l’île Bonaventure en Gaspésie. « Les fous de Bassan » (roman d'A. Hébert). « En bandes neigeuses les fous de Bassan quittent leur nid, au sommet de la falaise, plongent dans la mer, à la verticale, pointus de bec et de queue, pareils à des couteaux, font jaillir des gerbes d'écume » (A. Hébert, 1982).
in TLF
ANGLICISME CRITIQUÉ
Q/C faire un fou de soi
L'emploi de faire un fou de soi (de l'anglais nord-américain to make a fool of oneself) est critiqué comme synonyme non standard de se couvrir de ridicule, se rendre ridicule.
ÉTYMOLOGIE1613 (in TLFi); vers 1100, fol (in TLFi); du latin classique follis « soufflet (pour le feu); outre gonflée ».
ORTHOGRAPHE
  adjectif nom nom masculin
fou
  singulier pluriel
masculin
fou
(fol)
fous
féminin
folle
folles
  singulier pluriel
masculin
fou
fous
féminin
folle
folles
singulier pluriel
fou
fous
orthographe
MEES - 3e
étymologie
Emplois critiqués
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